35 años de Microsoft Windows: recordando Windows 1.0

Windows 1.0 en un monitor de computadora antiguo.
Microsoft

Microsoft lanzó Windows 1.0 el 20 de noviembre de 1985. Comenzando como un entorno que se ejecutaba sobre MS-DOS, Windows se convirtió en el sistema operativo de escritorio más popular del mundo. Viajemos atrás en el tiempo y echemos un vistazo a cómo era el Windows 1.0 original.

Cuando las GUI eran la nueva moda

A principios de los 80, la prensa tecnológica consideraba que los interfaces gráficas de usuario (GUI) y la multitarea como novedad. Fue similar a la locura actual por la realidad aumentada y las redes neuronales.

En ese momento, toda la industria conocía el trabajo de Xerox en Computadora alto en PARC en la década de 1970. Una versión comercial de esa tecnología, la Estrella Xerox, había enviado en 1981.

A medida que las computadoras personales mejoraron en velocidad de CPU y capacidad de memoria, se hizo posible que las máquinas de menor costo ejecutaran GUI, lo que mejoró dramáticamente la facilidad de uso. En 1983, Apple lanzó su mouse basado en $ 10,000 Manzana lisa computadora. Mientras tanto, las GUI basadas en PC de IBM, menos costosas (como Visión) comenzó a aparecer.

El escritorio de Windows 1.0 con muchas aplicaciones en mosaico abiertas.
Un escritorio de Windows 1.01 con ventanas de aplicaciones en mosaico (no podían superponerse).

La tendencia general hacia las GUI en la industria llevó a Microsoft a comenzar a trabajar en un precursor experimental de Windows ya en 1981. Sin embargo, el proyecto se lanzó formalmente unos años más tarde, en 1983, y Windows fue anunciado a la prensa.

Pasaron dos años más y un nuevo director de proyecto (Tandy Trower) antes de producto enviable fue creado. Windows 1.01 se lanzó en 1985, pero cuando finalmente se lanzó, hizo pocas olas en la industria. Sin embargo, esa primera versión sentó las bases para el futuro de Microsoft.

Usando Windows 1.0

Para usar Windows 1.0 en el pasado, compró una copia en caja del software. Luego, lo instaló en un disco duro dentro de su PC o lo ejecutó desde dos disquetes. Windows 1.0 no era un sistema operativo independiente. Más bien, era un entorno de aplicación gráfica que se ejecutaba sobre MS-DOS.

Gráficos CGA, Hercules o EGA compatibles con Windows 1.0. También podría utilizar varios ratones que estaban en el mercado en ese momento, incluyendo Microsoft. Sin embargo, no se necesitaba un ratón. Al igual que puede hacerlo hoy, puede controlar Windows por completo con los comandos del teclado.

Después de arrancar, si desea ejecutar Windows, simplemente escriba “win” en el indicador de MS-DOS.

El logotipo de Microsoft Windows 1.01 en una computadora antigua.
La pantalla de presentación de Windows 1.01 (observe el logotipo antiguo de Microsoft).

Windows 1.01 fue la primera versión pública de Windows. En comparación con las versiones que siguieron, Windows 1.01 representó un entorno gráfico bastante primitivo. Incluía un programa de inicio simple y un administrador de archivos llamado MS-DOS Executive. Esta era una lista básica de nombres de archivos, sin ningún icono a la vista.

Una lista de archivos en "MS-DOS Executive" en Windows 1.01.
Ejecutivo de MS-DOS en Windows 1.01.

Si hacía clic en un archivo EXE en MS-DOS Executive, el programa se abriría como una ventana de aplicación. Puede maximizarlo o minimizarlo utilizando las funciones Zoom o Icono, respectivamente.

Cuando se minimiza, una aplicación se representa con un icono en una barra de tareas simple que se extiende en la parte inferior de la pantalla. En cualquier momento, puede hacer doble clic en un icono en la barra de tareas para abrir esa ventana nuevamente.

Un mensaje escrito en "Bloc de notas" en Windows 1.0.
Bloc de notas y la barra de tareas en Windows 1.01.

Windows 1.0 también incluyó varias aplicaciones básicas, como Calendario, Reloj, Portapapeles, Cardfile, Terminal, Bloc de notas, Escribir y Pintar. El Bloc de notas tenía una función espartana adecuada, y Paint solo admitía gráficos monocromáticos.

El software también ejecutó programas de MS-DOS dentro de una ventana, pero pocas aplicaciones de DOS de una sola tarea se comportaron correctamente en este nuevo entorno multitarea.

Un dibujo gráfico en "Paint" en Windows 1.0.

A diferencia de las versiones posteriores de Windows (y el sistema operativo Macintosh), Windows 1.0 no admitía ventanas superpuestas. En cambio, las ventanas solo se pueden colocar en mosaico una al lado de la otra en la pantalla, y su contenido se redimensiona automáticamente para adaptarse al espacio disponible.

Según muchos sitios web de historia de Windows, Microsoft tomó esta decisión para evitar similitudes con MacOS. Sin embargo, según Trower, podría haber sido la preferencia de un gerente de proyecto anterior y no hubo tiempo para cambiarlo antes del envío.

Si bien es primitivo para los estándares actuales, Windows 1.0 fue un comienzo impresionante, considerando las PC de baja potencia que podían ejecutarlo en ese momento. Se sentó las bases para una futura expansión del concepto. Además, algunas de sus innovaciones informaron sobre nuevas características exitosas de Windows más adelante, incluida la barra de tareas introducida en Windows 95.

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Reversi: el primer juego de Windows

Un juego de "Reversi" en Windows 1.0.

Windows 1.0 se envió con el primer juego de Windows publicado comercialmente: Reversi. Este juego de mesa de estrategia fue programado por Chris Peters en Microsoft solo como un ejercicio experimental. Sin embargo, más tarde se incluyó en la versión de Windows 1.0 como parte de un conjunto de aplicaciones integradas.

Reversi está basado en OTELO, y tiene cuatro niveles. Desafortunadamente, también es brutalmente difícil. No ganó tantos fanáticos como los juegos básicos de Windows posteriores, como Solitario y Dragaminas. Sin embargo, Reversi se envió con Windows hasta la versión 3.0 en 1990.

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Muy pocos juegos comerciales se lanzaron para Windows 1.0. De hecho, el único que conocemos es Balance de poder, el juego de estrategia geopolítica creado por el legendario diseñador Chris Crawford. Esto podría hacer Balance de poder el segundo juego oficial de Windows, si no cuenta los internos desarrollados en Microsoft, como Rompecabezas y Ajedrez.

"Equilibrio de poder" en Windows 1.0.
El único juego comercial de Windows 1.0 conocido: Balance de poder.

Durante los próximos años, los desarrolladores lanzaron varios juegos shareware para Windows, pero puede contar el número total con las dos manos. Es posible que Windows no viera otro lanzamiento de juegos minoristas hasta 1991 (Ajedrez de batalla para Windows 3.0).

Recepción y legado

Windows 1.0 recibió una respuesta tibia de la prensa cuando se lanzó. Habiendo sido anunciado por primera vez en 1983, la mayoría lo consideró dos años tarde. Además, otros sistemas de ventanas para PC y el sistema operativo Macintosh lo superaron en estilo y capacidades.

En 1985, los ratones para PC también eran accesorios caros. Dada la falta de aplicaciones disponibles para Windows, tampoco había una aplicación excelente para impulsar la adopción en ese momento. Incluso los programas Word y Excel de Microsoft no se enviarían con Windows hasta dentro de un año.

Los costos tendrían que bajar y las capacidades básicas del sistema de PC tendrían que aumentar antes de que eso suceda.

La caja del software Microsoft Windows.
Una copia comercial en caja de Windows 1.0. Microsoft

Aún así, Windows 1.0 fue un gran primer paso hacia una enorme línea de productos nuevos, incluso si Microsoft no se dio cuenta en ese momento. Desde entonces, hemos visto al menos una docena de versiones principales de Windows, desde Windows 2.0 hasta Windows 10. Y eso sin contar las ramificaciones, como Windows XP Tablet Edition y Windows Phone.

Windows sigue siendo un gran negocio para Microsoft y todo comenzó hace 35 años con Windows 1.01. Lo crea o no, Microsoft continuó apoyando Windows 1.0 Standard Edition hasta el 31 de diciembre de 2001—Un total de 16 años después de su lanzamiento, lo que la convierte en la versión de Windows con mayor soporte hasta la fecha.

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Cómo ejecutar Windows 1.0 en su navegador

¿Quiere probar Windows 1.0 usted mismo? Es tan fácil como visitando el sitio de PCjs Machines, donde encontrará una emulación completa de una PC IBM que ejecuta Windows 1.0 en JavaScript.

Vale la pena señalar que la simulación PCjs de Windows 1.0 tiene una apariencia rechoncha en las pantallas modernas. Esto se debe a que muestra una ventana EGA de 640 x 350 con píxeles cuadrados. En el pasado, esto se habría ampliado a una relación de pantalla de 4: 3, como un monitor CRT tradicional. Todas nuestras imágenes de Windows 1.0 anteriores se ajustaron para que coincidan con la forma en que aparecieron originalmente en hardware antiguo.

Mientras usa la simulación de Windows, intente ejecutar Paint o jugar Reversi. Verás lo lejos que hemos llegado.

¡Feliz cumpleaños, Windows!

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