Cómo las unidades USB pueden ser un peligro para su computadora

Un montón de unidades flash USB de colores brillantes.
Kotomiti Okuma/Shutterstock.com

¿Encontraste una al azar? memoria USB, tal vez en tu escuela o en un estacionamiento? Es posible que sienta la tentación de conectarlo a su PC, pero podría exponerse a un ataque o, peor aún, dañar su máquina de forma permanente. Este es el por qué.

Las memorias USB pueden propagar malware

Probablemente, la amenaza más común que plantea una unidad USB es el malware. La infección a través de este método puede ser tanto intencional como no intencional, según el malware en cuestión.

Quizás el ejemplo más famoso de malware difundido por USB es el gusano Stuxnet, que se descubrió por primera vez en 2010. Este malware apuntó a cuatro exploits de día cero desde Windows 2000 hasta Windows 7 (y Server 2008) y causó estragos en alrededor del 20 % de las centrifugadoras nucleares de Irán. Dado que no se podía acceder a estas instalaciones a través de Internet, se cree que Stuxnet se introdujo directamente mediante un dispositivo USB.

Un gusano es solo un ejemplo de una pieza de malware autorreplicante que puede propagarse de esta manera. Las unidades USB también pueden diseminar otros tipos de amenazas a la seguridad, como los troyanos de acceso remoto (RAT) que otorgan a un posible atacante el control directo del objetivo, los registradores de teclas que monitorean las pulsaciones de teclas para robar credenciales y el ransomware que exige dinero a cambio de acceso a su sistema operativo o datos.

El ransomware es un problema creciente y los ataques basados ​​en USB no son infrecuentes. A principios de 2022 el FBI dio a conocer detalles sobre un grupo llamado FIN7 que enviaba unidades USB a empresas estadounidenses. El grupo intentó hacerse pasar por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. al incluir los dispositivos USB con letras que hacían referencia a las pautas de COVID-19, y también envió algunas unidades infectadas en cajas de regalo con la marca Amazon con notas de agradecimiento y tarjetas de regalo falsificadas.

En este ataque en particular, las unidades USB se presentaron a la computadora de destino como teclados, enviando pulsaciones de teclas que ejecutaban comandos de PowerShell. Además de la instalación de ransomware como BlackMatter y REvil, el FBI informó que el grupo pudo obtener acceso administrativo en las máquinas objetivo.

La naturaleza de este ataque demuestra la naturaleza altamente explotable de los dispositivos USB. La mayoría de nosotros esperamos que los dispositivos conectados a través de USB «simplemente funcionen», ya sean unidades extraíbles, gamepads o teclados. Incluso si ha configurado su computadora para escanear todas las entradas unidadessi un dispositivo se disfraza como un teclado, todavía está abierto a un ataque.

Además de las unidades USB que se utilizan para entregar una carga útil, las unidades pueden infectarse con la misma facilidad si se colocan en computadoras comprometidas. Estos dispositivos USB recién infectados se utilizan como vectores para infectar más máquinas, como la suya. Así es como es posible recoger malware de máquinas públicas, como las que puede encontrar en una biblioteca pública.

Los «asesinos USB» pueden freír su computadora

Si bien el software malicioso entregado por USB representa una amenaza muy real para su computadora y sus datos, existe una amenaza potencialmente aún mayor en forma de «asesinos de USB» que pueden dañar físicamente su computadora. Estos dispositivos crearon un gran revuelo en el mediados de la década de 2010siendo el más famoso el USB Matar que está (en el momento de escribir este artículo) en su cuarta iteración.

Este dispositivo (y otros similares) descarga energía en lo que sea que esté enchufado, causando daños permanentes. A diferencia de un ataque de software, un «asesino de USB» está diseñado únicamente para dañar el dispositivo de destino a nivel de hardware. La recuperación de datos de las unidades puede ser posible, pero los componentes como el controlador USB y la placa base probablemente no sobrevivirán al ataque. USBKill afirma que el 95% de los dispositivos son vulnerables a este tipo de ataques.

Estos dispositivos no solo afectan a su computadora a través de unidades USB, sino que también se pueden usar para brindar una poderosa descarga a otros puertos, incluidos los teléfonos inteligentes que usan puertos propietarios (como el conector Lightning de Apple), televisores y monitores inteligentes (incluso a través de DisplayPort) y red. dispositivos. Si bien las primeras versiones del «dispositivo de pentesting» USBKill reutilizaron la energía suministrada por la computadora de destino, las versiones más nuevas contienen baterías internas que se pueden usar incluso contra dispositivos que no están encendidos.

El USBKill V4 es una herramienta de seguridad de marca utilizada por empresas privadas, firmas de defensa y fuerzas del orden público de todo el mundo. Encontramos dispositivos similares sin marca para menos de $9 en AliExpress, que parecen unidades flash estándar. Estas son las unidades de memoria USB que es mucho más probable que encuentre en la naturaleza, sin signos reales del daño que pueden causar.

Cómo lidiar con dispositivos USB potencialmente peligrosos

La forma más sencilla de mantener sus dispositivos a salvo de daños es examinar cada dispositivo que conecte. Si no sabe de dónde proviene una unidad, no la toque. Apéguese a las unidades nuevas que posee y compró usted mismo, y manténgalas exclusivas para dispositivos en los que confíe. Esto significa no usarlos con computadoras públicas que podrían verse comprometidas.

Una unidad USB con un teclado incorporado para bloquear el acceso a los archivos.
Rosamar/Shutterstock.com

Puede comprar memorias USB que le permitan restringir el acceso de escritura, que puede bloquear antes de conectarse (para evitar que se escriba malware en su disco). Algunas unidades vienen con códigos de acceso o claves físicas que ocultan el conector USB para que nadie más que usted pueda utilizarlo (aunque no son necesariamente imposibles de descifrar).

Si bien los asesinos de USB pueden costarle cientos o miles de dólares en daños de hardware, es probable que no encuentre uno a menos que alguien lo esté atacando específicamente.

El malware puede arruinar todo su día o semana, y algunos ransomware tomarán su dinero y luego destruirán sus datos y su sistema operativo de todos modos. Algunos programas maliciosos están diseñados para cifrar sus datos de una manera que los hace irrecuperables, y la mejor defensa contra cualquier tipo de pérdida de datos es tener siempre una solución de copia de seguridad sólida. Idealmente, debería tener al menos una copia de seguridad local y una remota.

Cuando se trata de transferir archivos entre computadoras o personas, los servicios de almacenamiento en la nube como Dropbox, Google Drive e iCloud Drive son más convenientes y seguros que los dispositivos USB. Los archivos grandes aún pueden representar un problema, pero existen servicios de almacenamiento en la nube dedicados para enviar y recibir archivos grandes a los que podría recurrir en su lugar.

En circunstancias en las que compartir unidades sea inevitable, asegúrese de que otras partes sean conscientes de los peligros y estén tomando medidas para protegerse (y a usted, por extensión). Ejecutar algún tipo de software antimalware es un buen comienzo, especialmente si usa Windows.

Los usuarios de Linux pueden instalar Guardia USB y use una lista blanca y una lista negra simples para permitir y bloquear el acceso caso por caso. Con el malware de Linux cada vez más frecuente, USBGuard es una herramienta simple y gratuita que puede usar para agregar más protección contra el malware.

Cuídate

Para la mayoría de las personas, el malware entregado por USB representa una amenaza menor debido a la forma en que el almacenamiento en la nube ha reemplazado a los dispositivos físicos. Los «asesinos de USB» son dispositivos que suenan aterradores, pero probablemente no encontrará uno. Sin embargo, si toma precauciones simples como no colocar unidades USB aleatorias en su computadora, puede eliminar casi todos los riesgos.

Sin embargo, sería ingenuo suponer que se producen ataques de esta naturaleza. A veces se dirigen a las personas por su nombre, entregado en el correo. Otras veces son ciberataques sancionados por el estado que dañan la infraestructura a gran escala. Cumpla con algunas reglas generales de seguridad y esté seguro tanto en línea como fuera de línea.

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