¿Cuál es la diferencia entre una billetera Bitcoin y un intercambio?

Una billetera Bitcoin es básicamente un programa de software en el que almacena Bitcoin. Un intercambio le permite convertir «dinero real» como dólares estadounidenses a Bitcoin. Los intercambios también proporcionan una billetera, pero no necesariamente tiene el control total de esa billetera.

No le recomendamos que invierta en Bitcoin. Pero, si está invirtiendo dinero en Bitcoin, o simplemente está interesado en cómo funciona, debe saber esto.

¿Qué es una billetera Bitcoin?

Entonces, mencionamos antes que una billetera Bitcoin es un programa de software en el que almacena Bitcoin. Si bien es cierto, es una simplificación excesiva drástica. Los bitcoins nunca se «almacenan» realmente en ninguna parte. Para comprender qué es una billetera Bitcoin, es importante comprender qué es Bitcoin y cómo funciona.

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Una billetera Bitcoin en realidad contiene una o más claves privadas que le permiten firmar transacciones. Estas claves privadas son la prueba matemática de que usted posee una cierta cantidad de Bitcoin. Piense en estas claves privadas como códigos secretos que le permiten gastar ese Bitcoin. La cadena de bloques es un registro de todas estas transacciones.

Estas claves privadas son muy importantes. Si alguien roba sus claves privadas, por ejemplo, si tiene malware ejecutándose en su computadora, podría gastar su Bitcoin. Por ejemplo, podrían usar sus claves privadas para enviar su Bitcoin a su propia dirección de Bitcoin. Luego, su Bitcoin se almacenaría en su billetera y estaría protegido por sus propias claves privadas, a las que no tendría acceso. Por eso es muy importante almacenar su billetera Bitcoin y sus claves privadas de forma segura.

Los atacantes no son la única preocupación. Si pierde la billetera y sus claves privadas, también perderá el acceso a todos sus Bitcoin. Por eso es importante tener copias de seguridad de su billetera Bitcoin también, al igual que tendría copias de seguridad de cualquier información importante.

Si Bitcoin se usara ampliamente para los pagos, una billetera de Bitcoin es el programa que usaría para enviar y recibir Bitcoin también para las transacciones diarias. Es posible que desee almacenar solo una pequeña cantidad de Bitcoin en una billetera que lleve consigo (por ejemplo, en su teléfono) y dejar una cantidad mayor de Bitcoin en un lugar más seguro, de forma similar a como no lleva los ahorros de toda su vida. en efectivo en tu monedero físico. Hay algunos sitios web que acepta pagos en criptomonedassin embargo, Bitcoin se está utilizando en gran medida para inversiones especulativas en este momento.

Además de las carteras de Bitcoin de software típicas que puede ejecutar en una PC o teléfono, existen carteras de Bitcoin basadas en hardware como la Trezor. También puede usar una billetera Bitcoin de papel, que tiene una dirección pública de Bitcoin y una clave privada impresas. Esta es efectivamente una billetera de Bitcoin fuera de línea, y puede almacenarla en un lugar seguro u otro lugar seguro sin preocuparse de que pueda verse comprometida por el malware que se ejecuta en su PC. Por supuesto, cualquiera que haya adquirido el papel podría gastar su Bitcoin.

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¿Qué es un intercambio de Bitcoin?

Un intercambio de Bitcoin es un sitio web o servicio que le permite convertir «moneda fiduciaria» como dólares estadounidenses y euros a Bitcoin. Estos sitios web también le permiten convertir ese Bitcoin a dólares estadounidenses o la moneda fiduciaria de su elección. En otras palabras, los intercambios compran y venden Bitcoin a la tasa de mercado actual.

Si no existieran los intercambios y quisieras comprar Bitcoin con dólares estadounidenses, tendrías que encontrar a alguien con Bitcoin, acordar un tipo de cambio, pagarle y luego pedirle que envíe ese Bitcoin a tu billetera. Y, para vender Bitcoin, tendría que encontrar a alguien que quisiera comprárselo. Los intercambios simplifican este proceso, proporcionando un solo lugar donde puede comprar o vender Bitcoin a la tasa de mercado actual utilizando su cuenta bancaria.

Pero los intercambios también tienen billeteras integradas

intercambios como base de monedas, que creemos que es la mejor opción si está buscando comprar Bitcoin, proporcionarle una billetera Bitcoin alojada en ese sitio web. Piense en esto como una especie de billetera Bitcoin basada en la web.

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Entonces, cuando se dirige a Coinbase, crea una cuenta y compra algo de Bitcoin, ese Bitcoin no se envía inmediatamente a la dirección de billetera de Bitcoin que proporciona. En cambio, se almacena en una billetera en su cuenta de Coinbase. Puede iniciar sesión en la aplicación o el sitio web de Coinbase, ver su saldo y vender Bitcoin si lo desea. Coinbase le permite transferir Bitcoin desde el intercambio de Coinbase a otra billetera de Bitcoin, si lo desea, pero tiene que hacer todo lo posible para hacerlo.

Esto simplifica drásticamente el proceso de compra de Bitcoin. No necesita instalar y administrar un programa de billetera Bitcoin. No tienes que hacer una copia de seguridad de tu billetera. No tiene que preocuparse por perder su Bitcoin si olvida la contraseña de su billetera o si pierde todas las copias de los archivos de la billetera. En su lugar, simplemente crea una cuenta y luego puede acceder a su Bitcoin iniciando sesión en esa cuenta. Si olvida la contraseña de su cuenta, puede pasar por un proceso de recuperación de cuenta.

En esta situación, el intercambio funciona como un banco. Cuando almacena su Bitcoin con Coinbase, Coinbase retiene su Bitcoin por usted y le da acceso a él. Pero el Bitcoin está bajo su control, y no el tuyo. Y, aunque los bancos están fuertemente regulados en los EE. UU. y otros países, es importante recordar que los intercambios de Bitcoin no están sujetos a las mismas regulaciones.

El intercambio controla las claves privadas de la billetera

Aquí está la gran preocupación: cuando almacena su Bitcoin en una billetera controlada por un intercambio, como Coinbase, ese intercambio en realidad contiene las claves privadas. En otras palabras, es algo así como el intercambio que almacena su Bitcoin en su propia billetera y le da acceso a través de una cuenta. En realidad, no tiene el Bitcoin en su propia billetera que controla por completo, como lo haría con una billetera Bitcoin tradicional.

Estás depositando mucha confianza en el intercambio si almacenas tu Bitcoin allí. Por ejemplo, podría perder su Bitcoin si el intercambio fue pirateado, un empleado deshonesto robó sus claves privadas o si los propietarios del intercambio tomaron el dinero y huyeron. Esa es una de las razones por las que recomendamos Coinbase, que es una empresa más grande con un historial decente que tiene su sede en los EE. UU., en lugar de intercambios más pequeños que pueden no ser tan confiables.

El diseño de monederos de Bitcoin basados ​​en la web que funcionan como bancos es en realidad contrario a algunas de las intenciones originales de Bitcoin. Bitcoin promete un sistema totalmente descentralizado que le permite almacenar su propio dinero sin confiar en nadie más. Y puedes, si lo guardas en tu propia billetera. Si lo almacena con un intercambio, está confiando en ese intercambio como lo haría con un banco.

Por supuesto, hay compensaciones. Cuando confía en un intercambio, tiene una experiencia más conveniente. No tiene que preocuparse por proteger, hacer copias de seguridad o administrar su propia billetera Bitcoin. El sitio web del intercambio será más seguro que las computadoras de muchas personas.

¿Debe guardar su Bitcoin en una billetera basada en la web proporcionada por un intercambio o en su propia billetera de Bitcoin? No hay una respuesta correcta para todos, pero es importante comprender las compensaciones si tiene Bitcoin.

Credito de imagen: IhorL/Shutterstock.com.

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