¿Cuál es la diferencia entre Wi-Fi de 2,4 y 5 GHz (y cuál debo usar)?

Imagen del encabezado del enrutador
Inspiración de sombras/Shutterstock.com

Si está considerando reemplazar su antiguo enrutador, tal vez incluso actualizar desde la unidad combinada de módem/enrutador de su ISP, es posible que encuentre términos como «doble banda», que se refiere a un enrutador que usa Wi-Fi de 2,4 GHz y 5 GHz. . ¿Tienes curiosidad por saber qué significan estos números? Bueno, no te preguntes más.

¿Cuál es la diferencia real entre 2,4 GHz y 5 GHz?

Estos números se refieren a dos «bandas» diferentes que su Wi-Fi puede usar para su señal. La mayor diferencia entre los dos es la velocidad. En condiciones ideales, Wi-Fi de 2,4 GHz admitirá hasta 450 Mbps o 600 Mbps, según la clase del enrutador. El Wi-Fi de 5 GHz admitirá hasta 1300 Mbps.

Nota: También hay enrutadores Wi-Fi 6E que pueden transmitir en 6 GHz, y los futuros enrutadores Wi-Fi 7 también lo admitirán. La banda de 6 GHz tiene una velocidad teórica máxima de alrededor de 9,6 gigabits (Gbps), pero las velocidades del mundo real seguramente serán menores que eso. La principal ventaja de la banda de 6 GHz para la vida cotidiana es la disminución de la congestión de la red, lo que debería mejorar significativamente su conexión si se encuentra en un área con muchas redes Wi-Fi.

Por supuesto, hay algunas advertencias aquí. Primero, la velocidad máxima que puede ver también depende del estándar inalámbrico que admita un enrutador: 802.11b, 802.11g, 802.11n, 802.11ac o 802.11ax. Puede obtener más información sobre cómo esos estándares afectan las cosas en nuestras guías sobre si necesita 802.11ax y si debe actualizar su enrutador inalámbrico.

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La segunda gran advertencia es esa frase importante que mencionamos: «condiciones ideales».

La banda de 2,4 GHz es un lugar bastante concurrido, porque es utilizada por algo más que Wi-Fi. Los teléfonos inalámbricos antiguos, los abridores de puertas de garaje, los monitores de bebés y otros dispositivos tienden a usar la banda de 2,4 GHz. Las ondas más largas utilizadas por la banda de 2,4 GHz se adaptan mejor a rangos más largos y transmisión a través de paredes y objetos sólidos. Por lo tanto, podría decirse que es mejor si necesita un mejor alcance en sus dispositivos o si tiene muchas paredes u otros objetos en las áreas donde necesita cobertura. Sin embargo, debido a que tantos dispositivos utilizan la banda de 2,4 GHz, la congestión resultante puede causar conexiones caídas y velocidades más lentas de lo esperado.

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La banda de 5 GHz está mucho menos congestionada, lo que significa que probablemente obtendrá conexiones más estables. También verá velocidades más altas. Por otro lado, las ondas más cortas utilizadas por la banda de 5 GHz la hacen menos capaz de penetrar paredes y objetos sólidos. También tiene un rango efectivo más corto que la banda de 2,4 GHz. Por supuesto, también puede mitigar ese rango más corto mediante el uso de extensores de rango o sistemas Wi-Fi de malla, pero eso significará una inversión mayor.

¿Qué son los enrutadores de doble y triple banda?

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La buena noticia es que la mayoría de los enrutadores modernos actúan como enrutadores de doble o triple banda. Un enrutador de doble banda es aquel que transmite una señal de 2,4 GHz y 5 GHz desde la misma unidad, lo que esencialmente le brinda dos redes Wi-Fi y lo mejor de ambos mundos. Los enrutadores de doble banda vienen en dos sabores:

  • Banda dual seleccionable. Un enrutador de doble banda seleccionable ofrece una red Wi-Fi de 2,4 GHz y 5 GHz, pero solo puede usar uno a la vez. De hecho, debe usar un interruptor para indicarle la banda que desea usar.
  • Doble banda simultánea. Un enrutador de marca dual simultánea transmite redes Wi-Fi separadas de 2,4 GHz y 5 GHz al mismo tiempo, lo que le brinda dos redes Wi-Fi entre las que puede elegir cuando configura un dispositivo. Algunas marcas de enrutadores también le permiten asignar el mismo SSID a las dos bandas para que los dispositivos solo vean una sola red, aunque ambas sigan operativas. Estos tienden a ser un poco más caros que los enrutadores de doble banda seleccionables, pero no por mucho. Las ventajas de tener ambas bandas operando simultáneamente generalmente superan la diferencia de costos.

Un enrutador tribanda transmite tres redes simultáneamente: dos señales de 5 GHz y una señal de 2,4 GHz. La razón de esto es ayudar a aliviar la congestión de la red. Si tiene varios dispositivos que realmente usan una conexión de 5 GHz en gran medida, como la transmisión de video de alta resolución o incluso 4K, puede beneficiarse de gastar un poco más en un enrutador de tres bandas.

¿Debo seleccionar 2,4 o 5 GHz para mis dispositivos?

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Lo primero es lo primero. Si tiene un dispositivo que admite una conexión Ethernet por cable y no es complicado conectar un cable al dispositivo, le recomendamos que utilice una conexión por cable en lugar de una inalámbrica. Las conexiones por cable ofrecen una latencia más baja, no se cortan las conexiones debido a la interferencia y son simplemente más rápidas que las conexiones inalámbricas.

Persona conectando un cable Ethernet a un enrutador.
Estudio Próxima/Shutterstock

Dicho esto, estamos aquí para hablar sobre la tecnología inalámbrica. Si actualmente usa Wi-Fi de 2,4 GHz y se pregunta si necesita actualizar a 5 GHz, realmente se trata de lo que debe hacer con él. Si experimenta caídas en las conexiones o si necesita más velocidad para mirar videos o jugar juegos, entonces probablemente necesite cambiar a 5 GHz. Hay un límite de velocidad que puede obtener de una red de 2,4 GHz, incluso en condiciones ideales. Si vive en un complejo de apartamentos abarrotado con docenas de enrutadores inalámbricos, monitores para bebés y otros dispositivos de banda de 2,4 GHz, definitivamente debería considerar cambiar a la banda de 5 GHz (o incluso a la banda de 6 GHz) si aún no lo ha hecho.

Si ya está utilizando un enrutador de doble o triple banda y tiene disponibles las bandas de 2,4 GHz y 5 GHz, tendrá que tomar algunas decisiones sobre a cuál conectar sus dispositivos. Es tentador seguir adelante y usar Wi-Fi de 5 GHz para cualquier dispositivo que lo admita y usar 2,4 GHz para el resto, y ciertamente puede hacerlo, y es una buena opción en la mayoría de las situaciones, pero no siempre es la mejor estrategia. .

En su lugar, piensa en cómo usas cada dispositivo. Si un dispositivo solo admite 2,4 GHz, su decisión ya está tomada para ese dispositivo. Si un dispositivo es compatible con ambos, piense si realmente necesita usar 5 GHz. ¿Ese dispositivo necesita una velocidad más alta o estás principalmente revisando el correo electrónico y navegando por la web? ¿El dispositivo experimenta conexiones caídas en la red de 2,4 GHz y necesita que sea más confiable? ¿Está de acuerdo con que el dispositivo tenga el rango efectivo más corto que viene con el uso de la banda de 5 GHz?

Las aplicaciones modernas consumen bastante datos: entre la abundancia de contenido 4K disponible, las imágenes de alta resolución en Internet, las llamadas de video y voz a través de Wi-Fi y muchas otras aplicaciones, es probable que utilice una tonelada de datos. . Siempre debes usar la banda que te ofrezca la mejor conexión.

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En la mayoría de los casos, probablemente sea la banda de 5 GHz, aunque la banda de 2,4 GHz puede ser ventajosa en algunas situaciones. Si se encuentra en un área con una gran cantidad de redes Wi-Fi, la banda de 6 GHz también sería una excelente opción si su hardware es compatible con Wi-Fi 6E.


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Con suerte, esto le brinda la información que necesita para tomar una decisión sobre si necesita Wi-Fi de 5 GHz en su vida y cuál es la mejor manera de usarlo si lo necesita. También tenga en cuenta que no importa lo que elija, también debe tomarse el tiempo para optimizar sus señales inalámbricas seleccionando un canal apropiado en su enrutador. Es posible que se sorprenda de la diferencia que puede hacer un cambio tan pequeño.

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