¿Cuánto puede durar un cable USB?

Primer plano de un conector de cable USB-A con una carcasa semitransparente.
Vladímir Ya/Shutterstock.com

Los cables USB vienen en diferentes longitudes. Algunos son tan cortos como unas pocas pulgadas, mientras que otros pueden tener unos pocos metros de largo. Pero, ¿hay una longitud máxima para un cable USB? Aquí está todo lo que necesitas saber.

¿Por qué importa la longitud del cable USB?

Antes de hablar sobre la longitud de un cable USB, es esencial comprender el papel de la longitud del cable en su rendimiento.

USB es una interfaz que utilizan los dispositivos informáticos para transferir datos o energía de un dispositivo a otro. Cuando se conectan dos dispositivos a través de un cable USB, utilizan paquetes de datos para comunicarse entre sí. Pero para garantizar que el receptor reciba cada paquete de datos, el dispositivo de origen espera una señal de reconocimiento del destino antes de enviar el siguiente paquete de datos.

Sin embargo, el dispositivo de origen sólo puede esperar un tiempo fijo (PDF), normalmente en nanosegundos, antes de considerar perdido el paquete y volver a intentarlo. Por lo tanto, el tiempo es un factor crítico en un flujo eficiente de datos de un dispositivo a otro. Y cuánto tiempo tiene que viajar un paquete de datos antes de llegar a su receptor afecta ese tiempo.

Como resultado, la longitud de un cable USB se vuelve bastante importante. Si es corto, el tiempo de viaje de los datos desde el origen hasta el destino, también conocido como retraso de propagación de la señal, será menor. Pero si un cable USB es demasiado largo, el retraso de propagación será largo y puede reducir drásticamente la tasa de transferencia de datos.

Otro factor que afecta la longitud máxima de un cable USB es la pérdida de potencia o atenuación de la señal. Cuando una señal de datos viaja a través de un cable USB, encuentra resistencia y, como resultado, pierde algo de su fuerza. Cuanto más viajan los datos, mayor es la degradación de la señal. Después de cierto punto, la intensidad de la señal es demasiado baja para que el receptor la entienda.

Por lo tanto, los cables USB solo pueden tener una cierta longitud antes de que tengan un retraso de propagación de señal largo o demasiada atenuación.

Longitud máxima de un cable USB

Cable USB-C con capacidad de carga rápida
kris wuk

La longitud máxima de un cable USB depende de la generación de USB que admita. Foro de implementadores USB-IF o USBla organización responsable de mantener el estándar USB, establece las especificaciones para cada generación de USB.

La organización recomendó la longitud máxima de cable para las dos primeras generaciones de USB: USB 1.0 (3 metros) y USB 2.0 (5 metros), pero desde entonces, USB-IF ya no sugiere una longitud máxima de cable para ninguna generación de USB. En su lugar, obliga a los cables USB a cumplir requisitos de rendimiento específicos, incluidos el retardo y la atenuación de la propagación de la señal.

Para los requisitos de rendimiento dados, la longitud práctica máxima de los cables USB 3.2 Gen 1 (también conocidos como USB 3.0, USB 3.1 Gen 1) es de 2 a 3 metros. Del mismo modo, los cables USB 3.2 Gen 2 (también conocido como USB 3.1, USB 3.1 Gen 2) y USB 3.2 Gen 2×2 pueden tener una longitud máxima de un metro. Y por último, los cables USB 4 estarán limitados a un máximo de 0,8 metros o 31 pulgadas.

Cable USB-C a USB-C de StarTech

Este cable USB-C a USB-C de StarTech viene con tres pies de largo y tiene certificación USB-IF. El cable también admite velocidades de transferencia de datos de hasta 10 Gbps.

En particular, USB-IF recomienda longitudes prácticas ligeramente diferentes para los cables USB 2.0 y USB 3.2 Gen 1 que usan el conector USB-C. Esto es muy probable porque Especificación del cable USB-C incluye mayores requisitos de suministro de energía. Por ejemplo, todos los cables USB-C deben tener una clasificación de corriente de 3 A o 5 A, lo que les permite entregar hasta 240 W de potencia.

Los cables USB 3.2 Gen 1 Type-C pueden tener una longitud de hasta dos metros, mientras que los cables USB 2.0 Type-C pueden tener una longitud de hasta cuatro metros.

Una de las razones clave por las que la longitud máxima del cable USB disminuye con cada nueva generación de USB es la velocidad de transferencia de datos. Esto se debe a que, con cada nueva generación, obtenemos velocidades de transferencia de datos más rápidas. Como resultado, los cables USB deben tener un retraso de propagación de la señal aún más bajo, lo que solo se puede lograr reduciendo la longitud del cable.

Es importante señalar aquí que estas longitudes de cable solo son válidas para cables USB pasivos de cobre, el tipo de cable más común que encontrarás en el mercado. Otros tipos de cables pueden tener más longitud y lograr las mismas velocidades.

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Cables USB activos y ópticos

Cable USB activo enchufable
Enchufable

Los cables USB activos u ópticos (o de fibra óptica) pueden ser más largos que los cables de cobre pasivos. Los cables USB activos utilizan circuitos electrónicos para aumentar la señal de datos. Como resultado, pueden compensar la atenuación y ayudar a que los datos alcancen una distancia mayor. Pero todavía tienen que lidiar con el retraso en la propagación de la señal. Por lo tanto, los cables USB activos más largos que los estándar no pueden ofrecer todas las funciones USB, como la salida de video 4K.

En tales casos, los cables USB ópticos son una opción mucho mejor. A diferencia de los cables USB normales, los cables ópticos usan luz para transferir datos, lo que es considerablemente más rápido y menos propenso a la atenuación.

Aparte del cable activo y óptico, también puede utilizar un autoalimentado concentrador USBExtensores USB a través de Ethernet o USB a través de fibra extensores si necesita un cable USB realmente largo.

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