Microsoft 3D Movie Maker de 1995 ahora es de código abierto

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La preservación del software y los juegos es un tema cada vez más importante, y la mejor manera de mantener el software accesible para las generaciones futuras es liberar el código fuente original. Eso es exactamente lo que sucedió con Microsoft 3D Movie Maker, lanzado originalmente en 1995.

Microsoft ha abierto algunas aplicaciones antiguas en los últimos años, incluyendo MS-DOS 1.0/2.0 y el original Administrador de archivos de Windowspero ahora la empresa tiene publicó el código para Microsoft 3D Movie Maker. Este no es el Windows Movie Maker con el que la mayoría de la gente probablemente esté familiarizada desde los días de Windows ME/XP: es un programa de animación 3D para niños. La aplicación permite que cualquier persona cree películas colocando personajes y objetos en 3D en entornos renderizados previamente, combinados con acciones, música, texto y otros efectos.

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Microsoft 3D Movie Maker es similar a muchas herramientas de representación basadas en 3D posteriores destinadas a niños, como Niño Pix 3D (un elemento básico en el iMac de mi familia cuando era niño) y toontástico. Microsoft también vendió un versión modificada en asociación con Nickelodeon, que incluyó modelos, fondos y efectos de programas como Ren y Stimpy, La vida moderna de Rocko, y ¡¡Aaaahh!! monstruos reales.

Aunque 3D Movie Maker tiene casi 30 años, todavía hay una comunidad activa que lo usa para crear nuevas animaciones. La baja resolución se presta bastante bien a videos surrealistas o irónicos, y hay muchos ejemplos en sitios como YouTube y 3dmm.com.

Entonces, ¿por qué Microsoft esperó tanto para lanzar el código fuente? Foone Turing, un autodenominado «nigromante de hardware/software», se puso en marcha en abril cuando le pidieron públicamente a Microsoft en Twitter que publicara el código. El trabajo requería la coordinación del departamento legal de Microsoft y los equipos de relaciones con los desarrolladores, pero al final tuvimos un final feliz.

Microsoft 3D Movie Maker tiene una importancia cultural por derecho propio, pero también utiliza BRender, un motor gráfico desarrollado por Argonaut Software que también se utilizó en juegos como Luchador de efectos especiales y Carmagedón. Foone mencionó que si se incluyera el código BRender, podría hacer que otros juegos y aplicaciones también se convirtieran en código abierto (o al menos más fácil de trasladar a plataformas más nuevas). Argonaut Software es probablemente mejor conocido como el desarrollador detrás Zorro estrella en el sistema de entretenimiento Super Nintendo, así como el chip de aceleración de gráficos Super FX que se usó en casi todos los juegos 3D de SNES.

Microsoft lanzó el código fuente tal cual, en su forma mayoritariamente original: se eliminó la información de algunos desarrolladores para respetar su privacidad, y no se incluye parte del contenido de «compilaciones o productos alternativos» (presumiblemente incluida la versión de Nickelodeon). Sin embargo, BRender está incluido en el código, lo que hace que ese marco esté disponible públicamente por primera vez. El código tampoco se compila en hardware y software modernos, como era de esperar. GitHub informa que el 77% del código está escrito en TRAGOsiendo el resto una combinación de C++, C y código de lenguaje ensamblador.

Tras el lanzamiento del código fuente, Foone dijo en Twitter, “también hay otros juegos que usaron el motor BRender, algunos de los cuales nunca pudieron ser de código abierto porque dependían de BRender. Bueno, ¡ahora es de código abierto! Eso los abre a la posibilidad de abrir el código fuente también. Estoy preguntando a varias personas y empresas. Porque sería bueno que el código abierto de BRender condujera a otros juegos que también lo usaran de código abierto, al igual que el motor BUILD que se convirtió en código abierto llevó a Duke Nukem 3D a ser de código abierto”.

Foone también dijo que están planeando al menos dos proyectos basados ​​en el código 3D Movie Maker: una versión que funciona en hardware y software modernos con la apariencia original y un ‘Movie Maker Plus’ con nuevas características. El desarrollador está aceptando donaciones en Patreón y ko-fiasí que si no puedes esperar para revivir el software de animación de mediados de los 90, considera darles unos cuantos dólares.

A través de: Ars Technica

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