Microsoft eliminó su mejor herramienta por el derecho a la reparación – Review Geek

Un Microsoft Surface Book en un escritorio
Chikena/Shutterstock.com

Un estudio independiente financiado por Microsoft mostró recientemente que mejorar los procesos de reparación podría prevenir los gases de efecto invernadero y evitar los desechos electrónicos. Pero es fácil “estudiar” un problema, más difícil resolverlo. Desafortunadamente, Microsoft eliminó su mejor herramienta para abordar la reparabilidad: las tiendas físicas de Microsoft.

En muchos sentidos, esta es una historia tan antigua como Microsoft. La empresa tiene la mala costumbre de tratar de crear o imitar una buena idea, no llega a ninguna parte y luego se da por vencida, solo para que aparezca otra empresa y lo haga mejor. Antes del iPad, estaba el Superficie de Microsoft (la pantalla táctil gigante de la mesa de café). Antes del iPhone, había móvil de Windows. Antes del Apple Watch, había Punto de Microsoft. Antes de Google Earth, había Terraservidor.

Y esas son solo ideas que trató de crear, por no hablar de las que intentó adaptar de otras compañías, como Zune, Windows Phone y Microsoft Store. Todos los «fallos» por cualquier medida razonable. Pero eso último, ¿la Microsoft Store? Podría tener la clave de la promesa de Microsoft de respaldar la unidad Right to Repair.

Microsoft dice que el derecho a la reparación es importante

iFixit Surface Display Debonding Tool, que fue diseñada por Microsoft.
arreglar

Aunque se podría argumentar que es un acuerdo a regañadientes, Microsoft dice que el derecho a reparar y la sustentabilidad ambiental son metas importantes. Como la mayoría de los gigantes tecnológicos, ha contribuido durante mucho tiempo a las emisiones de gases de efecto invernadero y los desechos de los vertederos, ya sea a través de su gran cantidad de granjas de servidores o creando dispositivos casi imposibles de reparar. Pero “tíralo y compra uno nuevo” no es sostenible ni bueno para nadie.

Afortunadamente organizaciones como lo arreglo y como siembras han liderado el cambio en la forma en que las empresas diseñan productos electrónicos y luchan para que la reparabilidad sea accesible para cualquier persona para cualquier dispositivo. Esas unidades han dado lugar a cambios en Microsoft y otras empresas, mientras que la Surface Laptop original obtuvo una enorme 0 de 10 puntuación de reparabilidadla versión de tercera generación mejoró su puntaje a 5 de 10. Todavía queda un largo camino por recorrer para lograr una verdadera reparabilidad, como se encuentra en el Marco portátilpero es una mejora notable, no obstante.

Esa presión llevó a Microsoft financiar un estudio eso, como era de esperar, determinó que «todas las formas de reparación ofrecen importantes beneficios de reducción de desechos y emisiones de gases de efecto invernadero». En pocas palabras, la reparación es buena para el medio ambiente. También es bueno para el consumidor, ya que evita gastar dinero para reemplazar algo que de otro modo podría haber funcionado en los años venideros. Piense en la reacción violenta cuando Apple admitió haber ralentizado los iPhone, lo que llevó a nuevas compras de iPhone, cuando un reemplazo de batería habría resuelto el problema.

El hecho es que, ya sea que desee reparar su dispositivo para evitar comprar uno nuevo o ayudar al medio ambiente, la reparación debe ser un derecho accesible para todos. Todos deberían poder reparar sus dispositivos o recurrir a una persona calificada para que haga el trabajo. Y durante demasiado tiempo, el diseño de nuestros productos electrónicos y las prácticas de las empresas que los crearon lo han impedido.

Microsoft dice que se toma en serio la reparabilidad y, últimamente, algunas de sus acciones sugieren que eso es cierto. La empresa se asoció recientemente con iFixit para hacer que las piezas de reparación sean más accesibles y publicó este estudio que sugiere abiertamente lo que la empresa debería hacer en el futuro. Pero un estudio no es más que palabras si nadie sigue sus sugerencias. Y desafortunadamente para Microsoft, ya cerró su mejor herramienta para hacer que la reparación sea más accesible para todos: Microsoft Store.

Microsoft Store fue la solución

Una Microsoft Store llena de gente mirando dispositivos
Antón Gvozdikov/Shutterstock.com

Puede que ni siquiera te des cuenta, pero no hace mucho, Microsoft lanzó una serie de puntos de venta conocidos como Microsoft Store (que no debe confundirse con la tienda de aplicaciones conocida como Microsoft Store). A primera vista, parecía que Microsoft simplemente había copiado el formato de la Apple Store, hasta el último detalle. Fue, para ser justos, otra instancia de Microsoft tratando de repetir el éxito de otra empresa. Microsoft incluso optó por abrir la mayoría de sus tiendas frente o muy cerca de las tiendas Apple existentes, lo que no ayudó a la apariencia de «copiar y pegar».

Pero mire más allá de las similitudes a nivel de superficie (juego de palabras) de las mesas que sostienen tabletas y computadoras portátiles, y encontrará algunas diferencias bastante marcadas entre Apple Store y Microsoft Store. Lo sé, porque trabajé en una tienda de Microsoft durante casi tres años. Mi tiempo allí fue educativo más allá de lo creíble, y cuando Microsoft cerró todas sus tiendas, me lamenté por las comunidades que quedaron atrás.

Después de todo, Microsoft Stores invirtió en las comunidades, dirigiendo donaciones en forma de dólares y tiempo de los empleados a organizaciones locales sin fines de lucro, clubes de Boy Scouts y Girl Scouts, y capacitación gratuita para cualquiera que lo quisiera. Y Microsoft ofreció servicios gratuitos que no se encuentran en Apple Store, como la eliminación gratuita de virus, ajustes de PC y más.

Por desgracia, el impulso por la rentabilidad y la insistencia en ubicaciones caras (a menudo en centros comerciales) cerca de las tiendas Apple, combinado con la creciente pandemia, probablemente condujo a la decisión de cerrar todas las tiendas. Y es una pena porque Microsoft Stores hizo algo más que Apple Store no hace: reparar dispositivos que la compañía ni siquiera fabricó.

Claro, podrías llevar tu tableta Surface dañada a una tienda de Microsoft para que la reparen. Desafortunadamente, debido a que los dispositivos Surface eran tan irreparables (algo cierto para Surface Pro hasta el día de hoy), nunca fueron reparados en el sitio. En cambio, los empleados de Microsoft cambiaron la tableta por una unidad nueva o reacondicionada y luego enviaron la dañada para su reparación. Pero también puede reparar computadoras portátiles y de escritorio en la tienda de Microsoft, incluso si Dell, Acer o cualquier otra compañía (excepto Apple) lo hizo.

Ese era mi trabajo en la tienda de Microsoft: eliminaba virus, solucionaba problemas con Outlook y Word y reparaba computadoras portátiles y de escritorio rotas. Eso implicó reemplazar las tarjetas gráficas antiguas, cambiar los discos duros y transferir datos, e incluso cambiar los teclados y pantallas de las computadoras portátiles. No podíamos reparar todas las computadoras portátiles (los UltraBooks eran casi irreparables), pero en algunos casos en los que no teníamos las herramientas a mano, podíamos enviar los dispositivos a una instalación mejor equipada que podía lograr más que la Tienda.

Eso es importante porque el estudio de Microsoft descubrió que ofrecer opciones de reparación redujo drásticamente las emisiones y los desechos. El estudio establece explícitamente que “permitir la reparación a través del diseño del dispositivo, las ofertas de repuestos y la localización de la reparación [has] potencial significativo para reducir los impactos del carbono y los desechos”. La parte de «localización de la reparación» es fundamental porque si tiene que conducir demasiado lejos para realizar las reparaciones, los gases de efecto invernadero que emite su vehículo compensan los ahorros obtenidos por las reparaciones. ¿Pero que lejos es muy lejos? Según el estudio, conducir 189 millas para reparar una Surface Pro 8 anularía las emisiones ahorradas.

189 millas es bastante lejos, y si esa es su opción más cercana, probablemente prefiera enviar el dispositivo por correo para repararlo de todos modos. Pero si estuviera más cerca, trabajar con alguien en persona brindaría tranquilidad sobre el proceso de reparación. Antes de cerrar casi todos sus puntos de venta, Microsoft tenía 116 tiendas, de las cuales más de 80 ofrecían servicios de reparación. Son 80 ubicaciones en cuatro países donde las personas podrían conducir menos de 189 millas para reparar. Y ahora eso ya no es una opción.

Lo que debe hacer Microsoft

El logotipo de Microsoft Store en una calle
El arte de las fotos/Shutterstock.com

Microsoft dice que se toma en serio el Derecho a la Reparación y la Conversación Ambiental. Si eso es cierto, debería poner su dinero donde está su boca. Eso requiere algunas decisiones difíciles y gastar dinero, pero todas las cosas buenas lo hacen. Las computadoras portátiles y tabletas elegantes pero irreparables deben ser cosa del pasado, y la empresa debe continuar con la tendencia de construir dispositivos donde la reparación es una opción viable.

Pero eso no sirve de mucho si no hay una manera fácil de reparar esos dispositivos. Y con ese fin, Microsoft debería reabrir sus tiendas, pero con una nueva misión en nuevas ubicaciones. En lugar de copiar las tiendas de Apple e ir a las costosas tiendas minoristas de los centros comerciales, la tienda de Microsoft debería ir en una dirección diferente. Después de todo, Microsoft Store estaba en su mejor momento cuando no intentaba ser una Apple Store.

Microsoft debería abrir tiendas en lugares accesibles con un enfoque en la reparación, la enseñanza y la ayuda. La venta de tabletas y computadoras portátiles Surface podría continuar, pero como un negocio secundario y no como el objetivo de la rentabilidad. Imagínese si Microsoft Store fuera un lugar al que pudiera ir para aprender a usar su nueva computadora portátil, sin importar quién la haya fabricado. Puede ir a Microsoft Store para obtener ayuda cuando se encuentre con un problema. Y cuando se le cae la computadora portátil o la tableta, Microsoft Store podría estar allí para solucionarlo.

Obviamente, abrir una nueva tienda en cada ciudad del mundo también es insostenible, pero esa es un área donde Microsoft podría extender su antigua misión. Microsoft Store podría ser un lugar para aprender a reparar dispositivos. Ya sea como profesional o como entusiasta de la tecnología. Al asociarse con organizaciones como iFixit, Microsoft podría habilitar puntos de reparación autorizados del futuro: podría capacitar a las tiendas familiares en las que confía para reparar su computadora portátil HP rota.

Además, el estudio financiado por Microsoft mencionó que enviar un dispositivo por correo para repararlo o renovarlo no ayudó a largo plazo si requería transporte aéreo a China. Microsoft podría convertir sus tiendas en depósitos para enviar dispositivos a cualquiera que aún viva demasiado lejos para conducir. Microsoft Store podría realizar esas reparaciones o realizar envíos masivos a una ubicación para realizar el trabajo.

Microsoft Store podría haber sido el lugar para aprender a reparar su dispositivo, comprar las herramientas y las piezas que necesita para realizar la reparación o llevarse su dispositivo si el daño supera sus capacidades. Por desgracia, están todos cerrados, y ese no es el caso. Por ahora, todo lo que tenemos es la promesa de que Microsoft hará algo. Solo el tiempo dirá si son solo palabras y un estudio.

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