¿Necesita una tarjeta de sonido dedicada para su PC?

Tarjeta PCIe Sound Blaster AE-9 de Creative con módulo de control de audio
Creativo

Durante años, obtener una tarjeta de sonido dedicada para su PC era un hecho porque era la única forma de obtener un sonido de calidad. Sin embargo, las PC modernas tienen un buen hardware de audio integrado en sus placas base. Pero todavía existen tarjetas de sonido dedicadas.

¿Cuál es el sentido de una tarjeta de sonido dedicada?

Empresas como el fabricante de tarjetas de sonido desde hace mucho tiempo, Creativoy fabricantes de hardware de PC, Asus y EVGA, todavía fabrica hardware dedicado para tarjetas de sonido.

¿Pero quién los compra? ¿Vale la pena la inversión? ¿Todavía necesita una tarjeta de sonido en su PC, a pesar del audio incorporado? La respuesta depende de lo que signifique “necesidad” para usted.

Lo que pasa con el hardware de audio integrado en las placas base modernas es que es bueno. Funciona muy bien y la mayoría de la gente está de acuerdo con él. Sin embargo, no puede ofrecer la misma claridad, detalle y efectos que el hardware de audio dedicado por una razón muy simple.

Interferencia de audio

Una placa base ATX básica para juegos.
MSI

El principal problema que mata el rendimiento de audio en las PC es la interferencia eléctrica. La placa base es un hervidero de actividad con impulsos eléctricos que vuelan a través de los carriles PCIe entre la GPU y la CPU, sin mencionar el trabajo que está haciendo el chipset. Luego está la RAM, las conexiones USB y toda esa bonita iluminación RGB.

Toda esta acción crea un silbido de fondo que puede degradar el rendimiento general del audio. En un intento por reducir las posibles interferencias, muchas placas base incluyen aislamiento y protección para los componentes de audio. Esto definitivamente mejora la situación, pero no puede eliminar por completo la interferencia eléctrica.

Realmente no escucharás esta interferencia con tanta frecuencia. Es más notable cuando su PC está trabajando duro. Si conecta un par de auriculares, sube el volumen de audio al máximo y luego comienza a transferir un archivo grande, es posible que pueda escucharlo. Aún así, es más probable que lo escuches cuando un juego está en una pantalla de carga silenciosa o cuando estás esperando que tu computadora procese alguna otra carga de trabajo pesada sin audio activo.

Por ejemplo, he registrado cientos de horas en el juego. La división 2. Durante la mayor parte de ese tiempo, he utilizado el audio integrado de mi placa base. Siempre que el juego llegaba a su primera pantalla de carga, siempre se escuchaba un silbido sobre el audio debido a la interferencia eléctrica de la placa base. Nunca pensé mucho en eso y, finalmente, simplemente se desvaneció en un segundo plano.

Luego, tomé una tarjeta de sonido. De repente, no solo desapareció el siseo, sino que hubo sonidos subyacentes que nunca antes había escuchado. Este fue un buen beneficio, pero ¿a quién le importan los sonidos en la pantalla de carga?

Las diferencias más notables estaban en el juego. Hubo más detalles sonoros, y todos los sonidos en general tenían más pop. La dirección de las pisadas enemigas también fue más precisa, por lo que mejoró mi juego.

Noté todas estas mejoras en comparación con un par de auriculares estéreo genéricos y aburridos. Un mejor par, sin duda, resultaría en una mejora aún mayor.

¿Son los buenos auriculares una mejor inversión?

Alguien que juega un videojuego en un televisor de pantalla grande mientras usa audífonos.
sezer66 / Shutterstock

Una de las respuestas más comunes cuando las personas preguntan si deberían obtener una tarjeta de sonido es: “Será mejor que gastes ese dinero en un par de auriculares de alta calidad”. Las tarjetas de sonido pueden costar entre $ 40 y casi $ 400, que es suficiente para un par de latas sólidas.

Los buenos auriculares definitivamente mejoran su experiencia de audio, pero eso por sí solo no puede superar los problemas de interferencia eléctrica inherentes al audio integrado de la placa base. De hecho, incluso podrían hacer que cualquier ruido de interferencia sea más pronunciado.

Sin embargo, una tarjeta de sonido se encarga de todo el procesamiento de audio por encima del “ruido” de la placa base. Todavía está cerca de la fuente de la interferencia, pero, a veces, es solo ese simple “paso” de la placa base a un componente independiente en una ranura PCIe que marca la diferencia.

Pero las tarjetas de sonido no son la única solución a los problemas de audio de la PC. Otra alternativa es un convertidor externo de digital a audio (DAC). Un DAC convierte las señales de audio digital en sonido analógico que pueden utilizar sus auriculares o altavoces.

Las cajas DAC simplemente se sientan en su escritorio, y los modelos para consumidores también suelen tener un amplificador incorporado. Las personas que prefieren los DAC argumentan que separa aún más el sonido de cualquier posible interferencia eléctrica de la placa base.

Los DAC también pueden funcionar con varios dispositivos, por lo que no está vinculado a su escritorio como lo está una tarjeta de sonido interna.

¿Debería comprar una tarjeta de sonido dedicada?

Un convertidor de digital a audio portátil negro
La aplicación de auriculares y DAC FiiO K3. FiiO

No hay duda de que una tarjeta de sonido mejoraría su experiencia de audio en una PC. Sin embargo, si vale la pena el costo se reduce a su experiencia y preferencias personales. Los resultados de audio no son como los puntos de referencia de gráficos que determinan si su GPU alcanzó, superó o no alcanzó la barra mínima de 60 fotogramas por segundo.

Cuando se trata de audio, ve y escucha términos como calidez, pop, mayor rango dinámico, bajos más profundos y claridad de sonido. Todos estos son completamente subjetivos y se reducen a lo que desea de su experiencia de audio.

Si desea el mejor sonido posible para su PC, una tarjeta de sonido o DAC resolverá cualquier problema que los mejores auriculares no puedan. Sin embargo, si usa parlantes con más frecuencia que auriculares, aún obtendrá grandes beneficios del hardware de audio dedicado para PC.

Si no ha notado ningún problema de interferencia, lo más probable es que sea mejor invertir en unos buenos auriculares. ¿Pero quién dice que no puedes tener ambos? De hecho, si toma una tarjeta de sonido o DAC y elimina cualquier problema de interferencia, probablemente terminará ahorrando para un mejor par de auriculares de todos modos.

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