¿Por qué la mascota de Linux es un pingüino?

Linux Penguin Mascot Tux de cerca
Larry Ewing y el GIMP

Si eres fanático de Linux, es posible que hayas visto a «Tux», la simpática mascota pingüino del sistema operativo. Pero, ¿por qué un pingüino y por qué Tux? Exploraremos la historia detrás de la mascota del pájaro semiacuático con un poco de ayuda de Linus Torvalds, el propio creador de Linux.

Linus Torvalds ama a los pingüinos

A diferencia de los sistemas operativos comerciales respaldados por muchas campañas de marketing de millones de dólares, las primeras versiones de Linux no tenían ninguna marca formal. Linux comenzó como un proyecto de aficionado del estudiante universitario finlandés Linus Torvalds en 1991, y un grupo de voluntarios de todo el mundo lo desarrolló y mantuvo en sus primeros años. Entonces, al desarrollar la imagen pública de Linux, sus desarrolladores lo hicieron de una manera muy informal: discutiéndolo en la lista de correo electrónico del grupo Linux-Kernel.

Por supuesto, la voz de una persona, la de Torvalds, tenía mucho más peso que la de los demás, y esa voz amaba a cierto tipo de animal. A principios de la década de 1990, Torvalds solía hacer referencia en broma a los pingüinos en la lista de correo. ¿Cuál fue su atracción por las aves como logotipo potencial?

“Los pingüinos son simplemente lo suficientemente exóticos como para ser interesantes, pero lo suficientemente conocidos como para no ser oscuros”, dijo Torvalds a How-To Geek en un correo electrónico.

En particular, el amor de Torvalds por los pingüinos se convirtió en leyenda después de un entrevista de 1995 con Linux Journal, donde Torvalds mencionó haber sido mordido por un pingüino mientras visitaba un zoológico en Australia.

“Las partes más interesantes de Australia no eran las computadoras en absoluto, sino los animales pequeños y peludos (ya veces con plumas) allí. Me mordió un pingüino en Canberra (Killer Penguins Strike Again), pero era muy pequeño y tímido”.

La mordedura del pingüino solo pareció acelerar el interés juguetón de Torvalds por las aves. El 29 de abril de 1996, Torvalds Anunciado el lanzamiento 1.3.97 del kernel de Linux y en broma lo llamó el lanzamiento «Killer Penguin».

Pero aún así, Torvalds dice que el episodio de la mordedura de pingüino no fue la fuente principal de Tux: «Antes también me gustaban los pingüinos», dijo Torvalds a How-To Geek. «Es cierto que me mordió un pingüino (muy tímido) en el zoológico nacional de Australia, pero creo que una de las fuentes de inspiración, y probablemente una más importante, fueron los estudios Aardman».

Cómo Tux tomó forma

A principios de 1996, la idea de un logotipo oficial para Linux había estado dando vueltas durante años. la gente había hecho muchas maquetas y elegantes letras «Linux» con trazado de rayos con la tecnología de gráficos disponible en ese momento, y alguien incluso intentó traer un ornitorrinco en la mezcla.

El último Tux de 1996 creado por Larry Ewing.
El último Tux de 1996 creado por Larry Ewing. Larry Ewing y el GIMP

El 1 de mayo de 1996, alguien en la lista de correo Linux-Kernel compartida otra imagen más de un posible logotipo de Linux y, en respuesta, el colaborador de Linux Alan Cox preguntó para una imagen de un pingüino, una referencia a la obsesión de Torvalds, en guantes de boxeo golpeando el Demonio BSD.

Poco después, Torvalds previsto la lista de correo electrónico con una imagen de un pingüino de plastilina creado por Aardman Animations, el estudio detrás Wallace y gromit. “[Aardman] tenía un par de pingüinos de plastilina (p. ej., ‘Los pantalones equivocados’)”, cuenta Torvalds a How-To Geek. «Aunque ese pingüino era menos un ‘pingüino feliz en reposo después de comer mucho arenque’ y más un pingüino supervillano de la película Bond».

Imagen de uno de los primeros Tux de Larry Ewing y el pingüino de Aardman Animations que inspiró el Tux final
El pugilista Tux original del artista Larry Ewing (izquierda) contrastó con el pingüino juguetón de Aardman Animations favorecido por Linus Torvalds (derecha). Larry Ewing, Aardman Animaciones

El programador Larry Ewing (que trabajó en el proyecto del editor de gráficos GIMP) aceptó el desafío original de Cox y dibujó un pingüino con guantes de boxeo. Otros también enviaron ilustraciones de pingüinos. Torvalds ofrecido retroalimentación constructiva sobre los intentos de dibujos de pingüinos realizados por otros hasta ahora, recomendando un nuevo enfoque con un pingüino más amable y contento «lleno hasta el borde con arenque».

Ewing volvió a la mesa de dibujo. Después de varios pasos proceso perfeccionado con el tiempo en el CAÑUTILLO editor de imágenes—desde un boceto en blanco y negro hasta una ilustración colorida con sombreado—Ewing desarrollado lo que ahora consideramos el arquetipo del pingüino «Tux». Cumplía con los criterios de Torvalds de un animal regordete, no agresivo y contento, y la imagen se quedó.

Tux obtuvo su nombre de James Hughes el 10 de junio de 1996, cuando escribió en la lista de correo de Linux-Kernel significaba “(T)orvolds (U)ni(X)”. Tux, a menudo abreviatura de «tuxedo», también es una referencia al hecho de que algunas especies de pingüinos parecen estar usando esmoquin debido a la coloración de sus plumas.

No todos amaban al pingüino. Algunos en la lista de correo eran infelices con la elección del animal («Por favor, cualquier cosa menos pingüinos») y alguien más mencionado que el nombre «Penguin» fue tomado por una utilidad no relacionada. Pero la voz y la influencia lúdica de Torvalds triunfaron y, con el tiempo, el refinado dibujo de Ewing se convirtió en la imagen oficial de Tux, la mascota de Linux.

La leyenda del pingüino continúa

Desde la década de 1990, la tradición de Tux (y el encuentro con los pingüinos en el zoológico de Torvalds) no ha hecho más que crecer. En 2007, el zoológico de Canberra donde Torvalds fue mordisqueado por primera vez por un pingüino había erigió un letrero conmemorando el episodio, mencionando «Creemos que el Tux original todavía se encuentra en este recinto».

Curiosamente, Torvalds dice que, canónicamente, Tux no es un pingüino real en absoluto. “El pingüino de Linux no es exactamente anatómicamente correcto”, nos dijo. «Es en gran medida un tipo de juguete de peluche (y, de hecho, la gente terminó haciendo juguetes de peluche basados ​​en él, y no solo para las conferencias de Linux)». Esta podría ser la razón por la que la gente le envía pingüinos de peluche todo el tiempo, como se ilustra en este vídeo de YouTube.

en un correo electrónico de mediados de la década de 2000 que se cita con frecuencia en línea, Torvalds dijo: “No tome al pingüino demasiado en serio. Se supone que es un poco ridículo y divertido, ese es el punto”. Continuó diciendo que se supone que Linux es tonto y divertido también. Quería asegurarse de que Linux no se tomara a sí mismo demasiado en serio.

“Quería un logotipo tierno y feliz, no uno corporativo”, dice hoy Torvalds. “Y creo que el pingüino funcionó muy bien”.

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