¿Por qué las PC de los 90 tenían cerraduras con forma de cerradura y qué hacían?

Un candado en un caso clon de IBM PC.
Benj Edwards

En la década de 1990, muchas máquinas IBM compatibles con PC incluían cerraduras de cilindro en sus carcasas junto a los botones Turbo y Reset. ¿Qué hacían estos candados y por qué estaban allí? ¡Vamos a averiguar!

La tierra antes que las contraseñas

A principios de la década de 1980, las computadoras IBM compatibles con PC eran en gran parte máquinas de una sola tarea y un solo usuario que ejecutaban MS-DOS, que no incluía protección con contraseña incorporada. Cualquiera que se sentara frente a su PC podría iniciarlo y acceder a todos sus datos.

Como en la actualidad, las PC a menudo ejecutan software de servidor o tareas intensivas que pueden tardar mucho en completarse. Si tuvieras que alejarte, por supuesto, no querías que alguien viniera y presionara una tecla que interrumpiera el proceso, ¿verdad? Hoy, simplemente bloquearía su PC con una contraseña, pero en ese entonces, esa no era una opción.

Aquí es donde entró el bloqueo del teclado (o “bloqueo de teclas”, como lo llamó IBM).

Un clon de IBM PC con un bloqueo de teclado en el panel frontal.
Un bloqueo de teclado en una PC genérica de clase 386 de principios de los 90. Benj Edwards

Desde aproximadamente 1984 hasta mediados y finales de los 90, muchas carcasas modulares para PC incluían una pequeña cerradura tubular de pin-tumbler en el panel frontal. Por lo general, se encuentra cerca de los botones Turbo y Reset.

Cuando están activados (y si están conectados correctamente, los constructores de PC a veces se saltan este paso), estos bloqueos evitarían el uso del teclado. Podrías escribir todo lo que quisieras, pero la PC no escucharía.

En algunos sistemas, este interruptor de llave también impedía que una PC se iniciara cuando estaba bloqueada, lo que generaba un “302-La cerradura de la unidad del sistema está bloqueada”Error.

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El origen del bloqueo del teclado

Los antepasados ​​del bloqueo del teclado se remontan a IBM servidores y mainframes, que es anterior a las PC de la empresa. Un candado físico era una medida de seguridad para evitar el uso no autorizado.

Para los compatibles con PC, el bloqueo del teclado se originó en el IBM Personal Computer AT, un costoso 286 basado máquina lanzada en 1984. IBM inicialmente apuntó la máquina de $ 4.000 a $ 6.700 (alrededor de $ 10.000 a $ 16.800 en la actualidad) a profesionales de pequeñas empresas, pero sus nuevas características pronto se convirtieron en el estándar de facto para PC compatibles.

Un IBM PC AT, llave y candado.
IBM

Cuando IBM incluyó una cerradura de cilindro en la parte frontal del PC AT, creadores de clones followed, introduciendo sus propios bloqueos de teclado en máquinas compatibles con AT. Agregaron el bloqueo para incluir características que estaban a la par con las de IBM y también para mantener la compatibilidad con sus sistemas. La compatibilidad era un punto de venta clave para los clones de PC en ese momento.

Para el IBM PC AT, el candado en la parte frontal de la carcasa no solo deshabilitó el teclado e interrumpió el proceso de arranque, sino que también movió una pestaña interna de metal. Esto impidió que se abriera la carcasa metálica de la computadora.

En los muchos clones de IBM PC que siguieron, solo las máquinas de gama alta tendían a copiar la función de bloqueo de caja. En la mayoría de las otras PC, el bloqueo simplemente desactiva el teclado.

El crepúsculo del bloqueo del teclado

A pesar de lo genial que era tener una carcasa de PC con cerradura, pocas personas la usaban. A medida que el mercado de clones de PC se convirtió cada vez más en un negocio feroz de productos básicos, con márgenes cada vez más reducidos, los fabricantes de PC empezaron a recortar funciones. Se enfocaron especialmente en características heredadas que pocas personas usaban, como el bloqueo del teclado y el botón Turbo.

Los bloqueos de teclado realmente cayeron en desgracia a mediados de los 90. Las contraseñas llegaron a los modernos sistemas operativos multiusuario y multitarea, como Windows NT, Novell NetWare, Linux y (hasta cierto punto) Windows 95. Sin embargo, este último usaba principalmente contraseñas para guardar preferencias personales, en lugar de por seguridad.

¿Quién necesita una cerradura de hardware costosa cuando el software tiene una?

Un bloqueo de teclado en una computadora de CHT Systems.
Un bloqueo de teclado de la era tardía en una carcasa de PC genérica, alrededor de 1996. Benj Edwards

Las contraseñas de BIOS también se convirtieron en una característica común para los clones de PC a mediados de los 90. Ahora existía una forma basada en software para evitar que las personas iniciaran una computadora.

Con las contraseñas del sistema operativo y las contraseñas del BIOS ampliamente disponibles, el bloqueo del teclado ya no parecía tan útil. Finalmente desapareció entre mediados y finales de los 90. El último clon de PC que hemos visto con un bloqueo de teclado es de 1996.

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¿Perdiste tu llave? Cómo omitir un bloqueo de teclado clásico

Si tiene un viejo IBM compatible con PC que está bloqueado y ha perdido la llave, existen algunas soluciones. Primero, obviamente nunca debe intentar eludir un bloqueo en una computadora sin el permiso del propietario. Probablemente sea ilegal en algún lugar, de alguna manera. Por lo tanto, solo haga esto en una máquina antigua que posea o tenga permiso para desbloquearla.

Si se trata simplemente de un bloqueo de teclado y no bloquea físicamente la carcasa, puede desmontar la computadora y encontrar los dos cables que van desde el interruptor del teclado a la placa base. Desenchufe suavemente el conector de los cables de la cerradura de la placa base (está bien dejarlos sueltos).

Después de hacer esto, debería poder usar la PC.

Un conector de bloqueo de llave en una placa base 386.
Un conector de bloqueo de llave en una placa base 386. Benj Edwards

Si bloquea el caso y el teclado, bueno, esa es una historia diferente. Es posible que desee consultar a un cerrajero. Si intenta entrar a la fuerza con herramientas, dañará la carcasa.

Alternativamente, podría ser posible comprar una llave de repuesto para su máquina. Verificar eBay y busque en la web. Proveedor de piezas de computadora, Directron, todavía vende juegos de llaves de repuesto para la carcasa de la computadora. Sin embargo, tenga en cuenta que en diferentes casos se usaron cerraduras de barril de diferentes diámetros, por lo que no hay garantía de que una llave de reemplazo en particular funcione con su sistema.

Probablemente habrá algo de prueba y error involucrado. ¡Buena suerte!

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