¿Qué es ANC y cómo mejora mis auriculares? – Revisión Friki

Los auriculares Bose Quietcomfort II sobre una mesa
Imágenes fuertes/Shutterstock.com

Los auriculares y audífonos solían ser bastante simples. Solo tenían una tarea: tocar música. Pero una característica relativamente nueva llamada ANC o «cancelación activa de ruido» ha puesto todo patas arriba. Ahora es imposible comprar auriculares sin encontrarse con esta función, que pretende reducir el ruido de fondo en cualquier entorno. Y déjame decirte que ANC es increíble.

Aquí está el problema; Los auriculares o audífonos ANC tienden a costar mucho dinero, y nadie quiere gastar más en algo que no entiende. Es por eso que es hora de aprender cómo funciona ANC y evaluar cualquier limitación o problema que pueda encontrar al usar ANC.

¿Qué es la cancelación activa de ruido?

Debido a que los audífonos y los audífonos cubren sus oídos, todos ofrecen algunos nivel de cancelación de ruido. Pero esta cancelación “pasiva” no es muy efectiva, especialmente cuando estás en un avión, en una oficina ruidosa o sentado al lado de un aire acondicionado.

Y ahí es donde entra en juego ANC o “cancelación activa de ruido”. Los auriculares o audífonos con ANC no solo cubren sus oídos; también usan procesamiento digital para cancelar el ruido de fondo. El resultado es realmente alucinante, ya que ANC puede convertir instantáneamente un entorno ruidoso en un refugio silencioso.

La mayoría de los auriculares y audífonos inalámbricos de gama alta ahora vienen con ANC, aunque la característica tiende a funcionar decentemente bien incluso en productos asequibles. Además, algunos auriculares y audífonos te permiten ajustar la intensidad de ANC a través de una aplicación, que es una característica útil si solo deseas cancelar ciertos sonidos.

Si alguna vez te encuentras en un entorno ruidoso que es incómodo o te distrae, ANC es una característica esencial que debes buscar en un nuevo par de auriculares. Pero, ¿cómo funciona ANC? ¿Siempre es algo bueno?

¿Cómo funciona la cancelación activa de ruido?

Los auriculares Sony WH-1000XM3 sobre un fondo negro.
Bauhauze/Shutterstock.com

Probablemente sepa que el sonido, como la luz, viaja en «ondas». Y aunque la luz y el sonido son dos cosas muy diferentes (la luz es radiación, el sonido es presión), sus respectivas formas de onda funcionan de manera similar.

Nos centraremos en la frecuencia de la forma de onda, ya que esa es la parte más importante para comprender la ANC. En términos no científicos, la frecuencia es la velocidad a la que se mueve una onda. Las ondas de luz de baja frecuencia son rojas, por ejemplo, y el sonido de baja frecuencia tiene un tono bajo.

Por extraño que parezca, las formas de onda de baja frecuencia también son muy buenas para viajar por el espacio. Por eso el cielo se ve rojo por la noche. Y desafortunadamente, también es la razón por la que la música de tu vecino retumba en tu casa. Un par de auriculares anticuados puede bloquear «pasivamente» los sonidos de alta frecuencia, pero no puede proteger sus oídos del ruido de baja frecuencia, de ahí la necesidad de algo avanzado como ANC.

Una ilustración que muestra dos ondas de sonido inversas chocando, cancelando efectivamente ambos sonidos.
Wikimedia Commons

Ahora que sabe un poco sobre las formas de onda, la ciencia detrás de ANC es bastante simple. Básicamente, los auriculares o audífonos con ANC usan micrófonos para capturar el ruido externo. Luego invierten la polaridad de este ruido (invierten la forma de onda) y lo bombean a sus oídos. Debido a que el sonido es una forma de presión, la onda «anti-ruido» cancela físicamente cualquier ruido de fondo desagradable que logre penetrar en los auriculares.

La eficacia de los auriculares o auriculares ANC puede variar según su diseño. Un par de auriculares de gama alta pueden usar micrófonos externos e internos, por ejemplo. Los micrófonos externos permiten que sus auriculares reaccionen rápidamente al ruido, mientras que los micrófonos internos pueden «escuchar» cualquier retumbo de baja frecuencia que logre llegar a sus oídos. (Algunos auriculares usan micrófonos internos para detectar si una señal ANC no funciona correctamente).

Los auriculares rara vez tienen espacio para micrófonos internos, por lo que a menudo son menos precisos que los auriculares ANC de tamaño completo. Por lo tanto, los auriculares ANC pueden reaccionar rápidamente a los ruidos externos, les resulta más difícil cancelar los ruidos de baja frecuencia y no pueden autocorregirse si algo sale mal.

¿ANC afecta la calidad del sonido?

Los auriculares inalámbricos con cancelación de ruido Sony WH-1000XM4 sobre un fondo blanco.
sony

Desafortunadamente, no puede usar ANC sin sacrificar algo de calidad de sonido. La tecnología no es 100% precisa, por lo que puede esperar un ligero silbido cuando activa ANC en la mayoría de los auriculares o audífonos. También notará una disminución en la calidad del sonido si los auriculares no pueden crear un sello adecuado sobre sus oídos.

Y si eres un detective de audio nato, es posible que notes un cambio en el audio. fidelidad cuando activa ANC. Esto se debe a que sus auriculares necesitan agregar una señal ANC «anti-ruido» a su música, lo que requiere procesamiento digital. Si bien este procesamiento no debería dañar su música, requiere un consumo de energía adicional, lo que puede presentar algunos problemas.

En un par de auriculares o audífonos inalámbricos, el uso de energía adicional reducirá significativamente la duración de la batería. Los fabricantes se ven obligados a dividir la diferencia. De lo contrario, los clientes se quejarán de que sus auriculares no funcionan lo suficiente. Por lo tanto, cuando ANC está activo, los controladores de sus auriculares reciben menos energía, lo que reduce la dinámica y el rango de frecuencia, pero prolonga la vida útil de la batería.

Los auriculares y audífonos generalmente aplican un ecualizador a la música cuando ANC está activo, lo que puede combatir el cambio en la calidad del audio. Muchas veces, este truco no funciona, aunque los auriculares de gama alta que se someten a un montón de desarrollo pueden sonar igual ya sea que ANC esté activo o no. (El cambio en la calidad del audio es más notable en los auriculares económicos, principalmente debido a un hardware más barato y a la falta de I+D).

Por cierto, los auriculares con cable no están libres de este problema. La mayoría de los auriculares ANC con cable contienen una batería, ya que la señal «pasiva» de un cable de 3,5 mm no puede alimentar un chip de audio digital. Cuando esta batería se activa, altera la cantidad de energía disponible para los controladores de los auriculares, lo que cambia su perfil de sonido.

¿Son cómodos los auriculares ANC?

Una persona que usa Apple AirPods Max.
manzana

Cuando las personas prueban ANC por primera vez, pueden sentir una extraña «presión» en los oídos. Es un fenómeno extraño que puede ser doloroso para algunas personas, aunque generalmente desaparece una vez que te acostumbras a la sensación de ANC.

Como con todas las cosas en la vida, el cerebro humano es responsable de este problema. Nuestros cerebros dependen parcialmente de nuestros oídos para detectar cambios en la presión del aire, por lo que cuando un par de auriculares ANC cancelan un sonido retumbante (especialmente uno que es fuerte y persistente), puede engañar a nuestros cerebros para que piensen que la presión del aire ha cambiado repentinamente.

Los humanos generalmente se tapan los oídos para lidiar con los cambios en la presión del aire. Pero hacerlo no cambiará la sensación de usar auriculares ANC. Como resultado, es posible que sienta un poco de incomodidad al usar ANC.

Nuevamente, este problema generalmente desaparece una vez que te acostumbras a usar auriculares o audífonos ANC. Pero algunas personas simplemente no están hechas para ANC. Afortunadamente, el modo ANC de sus auriculares es opcional, por lo que puede desactivarlo en cualquier momento.

Lo opuesto de ANC: modo de transparencia

Estuche de carga Apple AirPods Pro abierto
Todos los modelos de AirPods de generación actual admiten el modo Transparencia. justin duino

Ahora que ANC es una característica relativamente común, los fabricantes de auriculares están buscando otras formas de ayudar a que sus productos se destaquen. Una característica nueva, que en realidad es lo opuesto a ANC, generalmente se llama modo Transparencia o Ambiente.

El modo de transparencia toma el ruido externo y lo bombea a tus oídos, permitiéndote escuchar tu entorno. Puede sonar poco intuitivo, pero el modo Transparencia puede ayudarlo a evitar situaciones no deseadas o peligrosas mientras camina al aire libre, va al gimnasio o viaja en transporte público.

Por supuesto, esta característica no es solo por seguridad. Puede usar el modo Transparencia para escuchar a familiares o amigos sin pausar su música, por ejemplo. De hecho, lo uso mientras cocino porque me permite escuchar la comida chisporroteando en el horno o hirviendo a fuego lento en la estufa.

También debo mencionar que, como ANC, el modo Transparencia suele ser personalizable. En algunos casos, los auriculares o audífonos incluso tienen una configuración de Transparencia que se enfoca en las voces e ignora otros sonidos externos.

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