¿Qué es el envejecimiento de los condensadores en las fuentes de alimentación y debería preocuparse?

Una fuente de alimentación dañada en una pila de desechos electrónicos.
KPixMining/Shutterstock.com

Los condensadores juegan un papel crucial en la protección de los componentes electrónicos contra caídas y sobretensiones. Con el tiempo, sin embargo, se degradan y empeoran en su trabajo. Aquí se explica cómo minimizar el riesgo de envejecimiento del condensador al comprar una fuente de alimentación.

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¿Por qué envejecen los condensadores?

El envejecimiento del capacitor es esencialmente la degradación del electrolito. Esa es la sustancia que llena el espacio entre las capas de aislamiento dentro del componente. Los condensadores se fabrican utilizando diferentes materiales con diferentes propiedades. Por lo tanto, la velocidad y la gravedad de la degradación varían según el tipo de condensador en cuestión.

A finales de los 90 y principios de los 2000, el mundo de la computación experimenta un “plaga de condensadores” que causó daños por millones de dólares a medida que los capacitores con electrolitos defectuosos envejecían rápidamente y fallaban. Si bien los capacitores nuevos no tienen este problema, demuestra lo que finalmente sucede con todos los capacitores.

Condensadores líquidos vs. sólidos

Una foto de capacitores sueltos en una PCB.
Andréi Kuzmik/Shutterstock.com

Hay muchas formas diferentes de hacer un condensador (e incluso supercondensadores), y dos tipos comunes de condensadores utilizan un electrolito líquido o un polímero orgánico sólido. Los capacitores de electrolito líquido experimentan evaporación e incluso pueden desarrollar fugas. La temperatura también juega un papel. Cuanto más caliente funciona un condensador, más corta es su vida útil. De acuerdo a Gigabytea 85c, un capacitor de polímero líquido solo tiene una vida útil de alrededor de 8000 horas.

Los condensadores sólidos funcionan mucho mejor y pueden durar muchas veces más. Eso es especialmente cierto a temperaturas más bajas comparativamente. Si los capacitores sólidos son mucho más resistentes al envejecimiento y fallas catastróficas, ¿por qué no usarlos simplemente exclusivamente en fuentes de alimentación? Resulta que los diferentes condensadores tienen diferentes características eléctricas y los condensadores de electrolito líquido tienen un papel importante que desempeñar en el diseño de la fuente de alimentación. Esto significa que al menos algunos de esos capacitores usarán un electrolito líquido. También hay una diferencia entre los electrolitos líquidos de alta calidad y los menos costosos.

Los efectos negativos de los condensadores envejecidos

Los capacitores envejecidos muestran dos síntomas principales. Primero, su capacitancia cae con el tiempo. Eventualmente, puede quedar fuera de las especificaciones mínimas para ese capacitor. Esto hace que la potencia suministrada a través del condensador sea inestable. El segundo síntoma es un aumento en la VSG o Resistencia en serie equivalente. Cuando la resistencia eléctrica se vuelve demasiado alta, puede causar daños y fallas en los componentes.

En el contexto de las unidades de fuente de alimentación de una computadora, una fuente de alimentación con condensadores viejos no puede proporcionar su potencia nominal completa o, al menos, no puede proporcionarla de manera estable.

Elija una fuente de alimentación que tenga en cuenta el envejecimiento

Si bien no puede hacer nada por el hecho de que los condensadores envejecen, puede tenerlo en cuenta cuando compre su próxima fuente de alimentación. Es una buena idea usar un calculadora de fuente de alimentación para que sepa cuánto vataje necesita como mínimo. La calculadora le dará una potencia de fuente de alimentación recomendada. Si la calculadora en cuestión no tiene en cuenta el envejecimiento, agregue un 10% (o suba un modelo) de ese número para asegurarse de que la fuente de alimentación pueda seguir suministrando suficiente energía para que su computadora funcione de manera confiable.

Si compra una fuente de alimentación con una capacidad significativamente mayor que la que necesita su sistema, debería funcionar con menos esfuerzo y a temperaturas más bajas. Lo que también debería hacer que los capacitores envejezcan más lentamente.

También puede hacer que su fuente de alimentación actual dure más si se asegura de que tenga suficiente flujo de aire y no la haga funcionar a altas temperaturas.

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