¿Qué es el torrenting y cuál es el problema?

Una bandera pirata negra rota.
donfiore/Shutterstock.com

Si ha pasado algún tiempo en Internet, probablemente se haya topado con el término «torrenting» y le hayan advertido que no lo haga. Esto puede haberte hecho preguntarte qué es el torrenting y cuál es exactamente el problema.

En una palabra, es piratería. Los torrents son la forma número uno en la que se distribuye material protegido por derechos de autor entre personas que no han pagado por él. No importa si se trata de películas, programas de televisión o juegos, si fue copiado, puede obtenerlo en un sitio de torrents. Echemos un vistazo más de cerca a los torrents y cómo funcionan.

¿Qué es el torrent?

Antes de que podamos hablar sobre los problemas asociados con los torrents, debemos entender un poco mejor cómo funciona. Normalmente, cuando descarga un archivo, envía una solicitud a un servidor y ese servidor, generalmente operado por la empresa que ejecuta el sitio desde el que está descargando, le envía ese archivo.

Torrenting es diferente en que es un sistema descentralizado. En lugar de enviar una solicitud a un servidor cuando hace clic en un botón de descarga, está descargando un pequeño archivo llamado rastreador y abriéndolo con un cliente BitTorrent dedicado.

El rastreador lo conecta con un grupo de otros usuarios (generalmente llamado enjambre), algunos de los cuales tienen el archivo completo, mientras que otros solo tienen un poco. A medida que descarga el archivo, está cargando simultáneamente lo que ya tiene, lo que lo convierte tanto en un descargador como en un cargador.

Las personas conectadas al enjambre que tienen el archivo completo se llaman sembradores, mientras que las personas que aún están en el proceso de obtenerlo se llaman sanguijuelas. Cuantos más sembradores tenga un enjambre, más rápida será la descarga, aunque tener demasiados leechers puede alterar el equilibrio lo suficiente como para ralentizar el proceso.

Descentralizado vs. Centralizado

En esencia, la descarga de torrents es una forma de descarga de archivos de igual a igual (P2P) que no depende de los servidores centrales, sino de cada miembro de un enjambre para proporcionar un archivo. Como tal, es una excelente manera de distribuir archivos a bajo costo y se usa para todo tipo de descargas legales, principalmente para software de código abierto.

Su inconveniente es que, por lo general, es un poco más lento que una descarga directa, aunque un enjambre saludable sigue siendo bastante rápido, y requiere más ancho de banda, ya que necesita cargar y descargar. También hay una regla no escrita que debe sembrar durante un tiempo después de obtener el archivo completo, son solo buenos modales.

¿Por qué usar Torrents para la piratería?

Debido a su naturaleza descentralizada, la descarga de torrents es ideal para distribuir material con derechos de autor. Si los archivos se guardan en un solo servidor, los organismos de control de los derechos de autor y las fuerzas del orden pueden atacar fácilmente a ese servidor. Sin embargo, si distribuye esos mismos archivos a través de una red, es mucho más difícil eliminar cualquier archivo alojado ilegalmente.

Hace aproximadamente 20 años, si deseaba descargar material protegido por derechos de autor (a menudo llamado warez), podía hacerlo a través de la descarga directa en sitios centrados en la música como Napster o Kazaa; entonces, piratear películas aún no era tan grande. Sin embargo, una vez que la industria de la música se enteró, cerraron rápidamente, Napster a principios de 2001, y Kazaá más tarde el mismo año.

Sin embargo, ir tras un sistema P2P como torrenting es mucho más difícil, y la lucha contra el sitio más grande de todos es un buen ejemplo. Desde su fundación en 2003, The Pirate Bay nunca ha hecho nada que sirva como una forma de distribuir material protegido por derechos de autor. Desde un principio, autoridades de varios países persiguieron al sitio y a sus fundadores, quienes terminaron en juicio en 2009 y fue a prisión hasta que su lanzamiento en 2015.

Sin embargo, entre 2003 y ahora, aún podía acceder a The Pirate Bay a través de cualquiera de sus muchos proxies y descargar warez. Esto se debe a que el sitio en sí es solo un depósito de rastreadores, los archivos se guardan en las computadoras de seeders y leechers en todo el mundo. Para cerrar incluso un solo torrente, necesitarías cerrar a todas las personas que lo siembran, y también a la mayoría de los sanguijuelas.

lucha contra la piratería

Sin embargo, eso no quiere decir que puedas acceder a The Pirate Bay o cualquier sitio similar con impunidad. Si visitara alguno de estos sitios ahora y comenzara a descargar el último éxito de taquilla de Hollywood, puede esperar recibir algún tipo de aviso de su organismo de control de derechos de autor local, amenazando con multas y acciones legales por piratear contenido.

En muchos países (aunque lejos de todos), estos organismos de control y las autoridades están trabajando juntos, controlando lo que entra y sale de los sitios de torrents. La única forma de evitar esta vigilancia es utilizar una red privada virtual, una herramienta que ayuda a enmascarar su dirección IP y, por lo tanto, hace que sea casi imposible rastrearlo mientras visita estos sitios.

Sin embargo, incluso las VPN pueden no ser suficientes para mantenerlo a salvo en los próximos años, ya que los grandes estudios de Hollywood están demandando a los proveedores de VPN en un intento por evitar que ayuden a los piratas. Podría ser que los días de actividad en alta mar en Internet estén contados.

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