¿Qué es la banda C 5G y por qué es mucho mejor?

Repetidores celulares 5G en un poste.
Lisic/Shutterstock.com

Desde mmWave hasta 5G UC, ya hay varios nombres relacionados con 5G para realizar un seguimiento. Y ahora los operadores de telefonía móvil han agregado otro término a la mezcla: 5G de banda C. Entonces, ¿en qué se diferencia y por qué es importante?

El sabor más nuevo de 5G

Los operadores inalámbricos utilizan ondas de radio para proporcionar servicios celulares. Las diferentes tecnologías celulares, incluidas las diversas formas de 5G, usan diferentes porciones del rango de frecuencia de ondas de radio, llamadas bandas. Por ejemplo, el 5G mmWave o de ondas milimétricas utiliza bandas altas (24GHz-40GHz).

De manera similar, la banda C también es una parte del rango de frecuencia de las ondas de radio. En febrero de 2020, Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) determinó que el rango de frecuencia de 3,7 GHz a 4,2 GHz se conocerá como Banda C. Fuera de este rango, el espectro de 3,7 GHz-3,98 GHz se asignó a los operadores de telefonía móvil para su despliegue de 5G.

Entonces, 5G de banda C se refiere esencialmente al despliegue de redes celulares de quinta generación en este espectro de frecuencias. Aunque la banda C tiene su propio nombre, su rango de frecuencia se encuentra dentro del espectro 5G de banda media.

¿Por qué es importante la banda C?

Instalación del nodo 5G de Verizon
Verizon

Los operadores móviles utilizan principalmente tres bandas de frecuencia para la implementación de 5G en los Estados Unidos: bandas altas (mmWave), bandas medias (1 GHz-6 GHz) y bandas bajas (sub-1 GHz). Si bien mmWave 5G es el más rápido y teóricamente capaz de alcanzar velocidades de hasta 10 Gbps, su cobertura es limitada y tiene problemas para penetrar obstrucciones como paredes, árboles, lluvia y más. Por lo tanto, solo es útil en áreas urbanas densas donde tiene una línea de visión directa a la torre 5G.

Por otro lado, las frecuencias de banda baja pueden alcanzar distancias mucho más largas, pero sus velocidades de transmisión de datos son relativamente bajas, solo un poco mejores que las de LTE. Como resultado, estas frecuencias son más adecuadas para áreas rurales, donde la demanda de conectividad es baja, pero se requiere cobertura en distancias más largas.

Por lo tanto, las frecuencias de banda media, incluida la banda C, ofrecen un compromiso atractivo entre las dos. Estas frecuencias pueden ofrecer conectividad de banda ancha rápida y un área de cobertura decente. Sin embargo, el espectro de banda media es difícil de conseguir y ya está asignado para otros usos.

Dicho esto, FCC pudo crear 280 MHz del espectro de banda media para el uso de 5G, que fue a subasta como banda C en 2020-2021. Y los operadores inalámbricos lo pidieron a gritos, gastando más de $ 81 mil millones para adquirirlo.

Los operadores móviles planean usar este espectro de banda C para complementar sus implementaciones de mmWave y 5G de banda baja. Como resultado, podrán brindar una experiencia 5G más confiable y rápida que no se limita a ubicaciones específicas en ciudades clave o simplemente es más rápida que 4G LTE.

En general, la banda C 5G reforzará las redes 5G en áreas urbanas y semiurbanas con velocidades de transmisión de datos típicas que van desde 250 Mbps a 450 Mbps y una buena disponibilidad de la red. En resumen, finalmente hará que 5G valga la pena.

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¿Qué operadores están implementando la banda C 5G?

A partir de mayo de 2022, AT&T y Verizon están implementando 5G de banda C en los Estados Unidos. Mientras que AT&T comercializa 5G de banda C como parte de su servicio 5G+, Verizon lo llama 5G Ultra Wideband. Ambos operadores también usan los mismos nombres comerciales para sus implementaciones mmWave 5G.

Puede identificar si está en una red 5G de banda C o mmWave buscando el símbolo 5G UWB, 5G UW o 5G+ en la barra de estado de su teléfono.

T-Mobile y US Cellular también obtuvieron espectro de banda C, pero su lanzamiento de 5G en estas frecuencias no se espera hasta fines de 2023 o 2024. Dicho esto, T-Mobile, que tiene la mayor parte del espectro de banda media en el UU., ya ha lanzado 5G de banda media en el espectro de 2,5 GHz que recibió de Sprint. Por lo tanto, no depende tanto de la banda C como AT&T o Verizon. E incluso sin la banda C 5G, T-Mobile sigue siendo líder en Disponibilidad y alcance de 5G.

¿Todos los teléfonos 5G son compatibles con la banda C?

justin duino

Desafortunadamente, no todos los teléfonos 5G existentes son compatibles con 5G de banda C. Para el 5G de banda C de EE. UU., un teléfono necesita el hardware necesario para admitir frecuencias de banda C, firmware que las habilite y la aprobación de la FCC.

Puede buscar la compatibilidad con la banda n77 5G en las especificaciones de su teléfono para confirmar si es compatible con la banda C. Sin embargo, incluso con la compatibilidad con la banda n77, el teléfono necesitará el firmware apropiado del operador para habilitarlo.

Algunos teléfonos inteligentes populares que admiten la banda C 5G tanto en AT&T como en Verizon son:

Gran potencial

La banda C tiene el potencial de cambiar el panorama 5G a largo plazo. Brinda a los operadores de telefonía celular la capacidad de ofrecer 5G de banda media, que es el 5G más práctico para los usuarios, a gran escala en todo el país. Además, con la disponibilidad de la banda C, los tres principales operadores inalámbricos en los EE. UU. ahora tienen acceso a frecuencias 5G de banda baja, banda media y banda alta, lo que les permite mezclar y combinar espectros para obtener la mejor experiencia 5G posible.

Si su teléfono actual no aparece como compatible con 5G de banda C y está considerando actualizarlo, compare sus opciones con nuestras guías de compra para los mejores iPhone y los mejores teléfonos Android.

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