¿Qué es la carga lateral y cuáles son los riesgos?

Teléfono inteligente con unidad USB OTG conectada.
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La instalación de prueba es la práctica de instalar software en un dispositivo sin usar la tienda de aplicaciones aprobada o el canal de distribución de software. Algunos dispositivos permiten esto sin modificaciones y otros deben tener «jailbreak» para que sea posible la carga lateral. De cualquier manera, ¿deberías?

¿Por qué descargar aplicaciones?

La razón principal por la que alguien querría descargar una aplicación en su dispositivo es que los canales oficiales simplemente no ofrecen el software que el usuario necesita. Sin embargo, esa es solo una parte de la historia, ya que hay muchas razones diferentes por las que una aplicación determinada no está en la tienda de aplicaciones oficial de su dispositivo.

Por ejemplo, es posible que la aplicación no cumpla con los requisitos de la tienda de aplicaciones en cuestión o que los desarrolladores no quieran pagar el comisión de la tienda de aplicaciones. Por ejemplo, no encontrarás aplicaciones de emulación de videojuegos o torrents en la tienda de aplicaciones de Apple, ya que van en contra de sus reglas.

También puede ser que una aplicación específica no esté disponible en su región, por lo que la única forma de instalarla es a través de la instalación de prueba. Esto puede suceder cuando desea usar una VPN para ver contenido restringido geográficamente, pero no se ofrece a través de su tienda regional, como en un dispositivo Android TV.

Luego, lamentablemente, una motivación notable para la transferencia es la piratería. Las copias ilegales de las aplicaciones se alojan en varios sitios de la web y los usuarios las descargan para evitar pagar. Sin embargo, existen muchas más razones legítimas para descargar aplicaciones en un dispositivo que las legalmente dudosas.

La carga lateral varía según la plataforma

Mano colocando un CD en la unidad de disco de una computadora portátil
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Cada dispositivo que sea capaz de cargar aplicaciones desde un canal de software tendrá su propia forma específica de descargar aplicaciones. Los dispositivos Android pueden descargar aplicaciones con un mínimo esfuerzo. Todo lo que necesita hacer es habilitar las instalaciones desde fuentes externas y luego ejecutar un paquete de Android descargado (APK) para instalar la aplicación.

En los dispositivos Apple, las cosas no son tan simples. Estos dispositivos están bloqueados por el fabricante y no existe una forma oficial de descargar el software. De ahí viene la idea de “jailbreakear” un dispositivo. Si el jailbreak es legal o no depende de las leyes de derechos de autor y del consumidor del lugar donde vives, pero es algo que el fabricante del dispositivo obviamente no quiere que los usuarios hagan.

Cuando se trata de computadoras de escritorio como Mac, PC con Windows y sistemas Linux, el concepto de «carga lateral» realmente no tiene sentido. Como son sistemas abiertos, cualquiera puede escribir software para ellos. Sin embargo, todas las iteraciones modernas de estos sistemas operativos tienen sus propias tiendas de aplicaciones integradas.

La instalación de prueba puede tener riesgos de malware

Una de las ventajas de usar solo software de las tiendas de aplicaciones oficiales es que deben someterse a algún tipo de control de calidad antes de que puedan aparecer en la lista. Esto incluye asegurarse de que no tengan malware o infrinjan las buenas prácticas de privacidad.

Esto es especialmente preocupante cuando descarga copias de aplicaciones que, de lo contrario, solo están disponibles a través de la tienda de aplicaciones para su dispositivo. Estas aplicaciones podrían haber sido modificadas por quien hizo la copia para contener malware, spyware o cualquier otra cosa.

Al igual que con cualquier software que descargue de Internet, el riesgo de malware es bajo o inexistente cuando descarga aplicaciones de fuentes confiables, como las del propio desarrollador. Por ejemplo, Fortnite de Epic Games ya no se puede encontrar en Google Play Store, pero puede descargar el Paquete de instalación de Fortnite directamente de ellos, lo cual es seguro en la medida en que la aplicación es exactamente lo que el desarrollador pretendía que fuera y no contiene código externo.

Para los dispositivos que necesitan jailbreak, también existen riesgos especiales, como una reducción en la seguridad del dispositivo o malware introducido por el propio software de jailbreak.

La instalación de prueba puede requerir una actualización manual

Cuando descargas una aplicación de la tienda de aplicaciones oficial para un dispositivo, obtienes el mantenimiento automatizado de esas aplicaciones por parte de la tienda. Entonces, cuando se emite una nueva actualización para una aplicación, automáticamente se encargará de la limpieza en segundo plano.

Cuando descarga una aplicación, lo más probable es que tenga que descargar manualmente la última versión cada vez que se publique una versión más nueva. Por supuesto, puede posponer las actualizaciones todo el tiempo que desee o hasta que la aplicación deje de funcionar correctamente. Esto no es una gran molestia si solo tiene una o dos aplicaciones descargadas, pero si tiene muchas, mantenerse al día con todas las actualizaciones puede convertirse en una tarea tremenda.

Esto no se aplica a las tiendas de aplicaciones alternativas, que es un concepto distinto de la carga lateral. Aquí, la tienda de aplicaciones de terceros aún realiza el mantenimiento de las aplicaciones de las que es responsable.

¿Debería cargar de lado?

La mayoría de los usuarios nunca necesitan descargar aplicaciones a menos que la aplicación que desean realmente no esté disponible de otra manera. La instalación de prueba no es intrínsecamente riesgosa a menos que tenga que comprometer la seguridad de su dispositivo para hacerlo. Usar una buena aplicación antivirus o ser prudente con el lugar donde obtiene su software lo hace razonablemente seguro, aunque no podemos recomendar la instalación de prueba donde se requiere jailbreak a menos que sepa exactamente lo que está haciendo.

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