¿Qué es la criptomoneda?

Monedas físicas que representan las criptomonedas Bitcoin, Ethereum, Litecoin, zcash y ripple.
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Es probable que haya oído hablar de las criptomonedas: Bitcoin, Ethereum y Dogecoin se han convertido en palabras que escuchamos en las noticias o leemos en línea. Pero, ¿qué es exactamente la criptomoneda y cómo funciona?

Criptomoneda vs. Moneda Regular

En este momento, es de esperar que tenga algo de dinero en su bolsillo en forma de dólares, euros o rupias, dependiendo de lo que su país ofrezca como moneda. A este dinero se le da valor mediante un delicado sistema operado en parte por los gobiernos, así como ciertos mecanismos de mercado que están demasiado involucrados para entrar aquí. Este artículo de El balance Sin embargo, sirve como una base sólida.

La criptomoneda es diferente a esto, y radicalmente. En lugar de tener una presencia física, los billetes y las monedas en su bolsillo, existe completamente digitalmente, sin el poder de un gobierno que lo respalde. Más bien, se basa en mecanismos de libre mercado para determinar su valor: lo que la gente está dispuesta a pagar por él determina su valor.

Por supuesto, sin una autoridad emisora ​​central, la inflación podría convertirse en un problema real: cualquiera podría afirmar en cualquier momento que tiene mil o un millón de criptodólares, y nadie podría hacer nada para detenerlos. Si crea sus propios dólares estadounidenses, lo arrestarán por falsificación. Si crea criptomonedas de la nada, no pasará nada.

La cadena de bloques de criptomonedas

Este problema fue uno de los mayores problemas relacionados con las criptomonedas hasta Satoshi Nakamoto—probablemente un seudónimo de una persona o grupo, nadie lo sabe con certeza excepto Satoshi— se le ocurrió la cadena de bloques. Es una pieza de tecnología bastante complicada, pero se reduce a ser un libro de contabilidad en línea que cualquiera puede ver, pero no todos pueden editar.

Al igual que el libro mayor que llevaría un contador de la vieja escuela (el libro sobre el que Ebenezer Scrooge está encorvado es un libro mayor, por ejemplo), la cadena de bloques registra cuántas criptomonedas hay y quién las posee y las gasta. Lo hace en los llamados bloques, de ahí el nombre «blockchain». A continuación se muestra un ejemplo de un libro mayor en acción.

Un ejemplo de un libro mayor de Bitcoin

El libro mayor realiza un seguimiento de cuánto se gasta de cualquier criptomoneda dada (Bitcoin en el ejemplo anterior), cuándo se gasta y también quién lo gasta. Aunque su identidad está protegida por un seudónimo (números y letras aleatorios llamados hash), cuando usa la mayoría de las criptomonedas, ninguna, excepto algunas excepciones, es verdaderamente anónima. Incluso Bitcoin no es «anónimo» en la forma en que mucha gente piensa que es.

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Poniendo el Crypto en Cryptocurrency

El libro mayor es solo un lado de la ecuación. Si bien es muy bueno tener un registro de las criptomonedas que entran o salen, los libros de contabilidad se pueden manipular fácilmente. En los viejos tiempos, usarías un borrador o algún corrector para hacer desaparecer los gastos, ahora puedes hacer lo mismo con algunas herramientas avanzadas.

Una forma de protegerse contra estos problemas es la apertura de la tecnología blockchain: si todos pueden ver lo que está pasando en cualquier momento, debería ser fácil darse cuenta rápidamente si está pasando algo raro. La otra forma es aprovechar el poder de la criptografía, o codificar los datos de las entradas y luego decodificarlos según sea necesario.

En el caso de las criptomonedas, esto generalmente se hace mediante el uso de contraseñas para asegurarse de que un usuario es quien dice ser, o más bien que su billetera, donde se almacenan las criptomonedas, es la que le pertenece. Dado que el nombre de usuario de una billetera generalmente tiene hash, como vimos antes, es importante asegurarse de que los usuarios recuerden sus contraseñas.

Hay varios ejemplos de personas que olvidan sus contraseñas y se excluyen de su criptofortuna.

Compra y minería de criptomonedas

Con la teoría de las criptomonedas fuera del camino, echemos un vistazo a cómo funcionan en la práctica. Para comenzar con las criptomonedas, tendrá que ir a un intercambio como base de monedas o kraken para comprar la criptomoneda de su elección con dinero normal. Tenemos una guía sobre cómo comprar Bitcoin si desea saber más; la guía también se aplica a otras criptomonedas.

Hay otras formas de obtener la mayoría de las criptomonedas, a saber, a través de lo que se llama minería. Sin embargo, esto no se parece en nada a balancear un pico: en cambio, una computadora está verificando si los nuevos bloques de criptomonedas existentes son reales o falsos. El pago de este servicio es entonces en esa misma moneda. Es la única forma de lanzar nuevas unidades de una criptomoneda y, por lo tanto, la mejor manera de obtener más.

Sin embargo, considerando la increíble cantidad de poder de cómputo que se necesita para procesar los datos necesarios para verificar los nuevos bloques, existe la posibilidad de que su plataforma de juego personalizada tenga humo saliendo antes de que extraiga incluso el equivalente a unos pocos dólares. Se necesita tanta potencia de procesamiento, de hecho, que la minería ya no es un campo de entusiastas, sino de empresas enteras. Incluso bandas criminales están entrando en acción y ganando millones.

Almacenar y gastar Bitcoin

Suponiendo que acaba de comprar la criptomoneda de su elección, aún necesita un lugar para almacenarla: a diferencia del dinero en efectivo, Bitcoin y Ethereum no se pueden coser a su colchón. Para esto, necesitarás una billetera. Estos vienen en forma de software y hardware y pueden almacenar su información particular de blockchain por usted.

Los intercambios a menudo ofrecen una billetera de software, aunque puede suscribirse a una separada, la sitio de bitcoins tiene una selección y es simplemente un servicio en línea donde se puede almacenar Bitcoin. Muchos de ellos tienen buena seguridad, aunque han sido siendo presa de los piratas informáticos mas y mas seguido.

La alternativa es una billetera de hardware, que es más o menos una memoria USB especial que realiza un seguimiento de la cadena de bloques por usted. Ejemplos incluyen Trezor y Libro mayor. Son bastante ingeniosos, aunque, de nuevo, si pierde u olvida su contraseña, su criptografía desaparecerá.

billetera de libro mayor
Libro mayor

Una vez que se haya decidido por una billetera, todo lo que realmente necesita hacer es decidir en qué gastarla. Muchos servicios en línea le permitirán pagar en criptomonedas, y hacerlo es bastante fácil: simplemente haga clic en los botones correctos y debería estar bien. Alternativamente, puede dejarlo reposar en su billetera y ver cómo su precio sube más y más (o se desploma por completo).

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