¿Qué es un enlace magnético y cómo se usa?

Una ilustración de una persona que sostiene un imán.
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La última vez que descargó un archivo torrent, es posible que le hayan ofrecido un enlace magnético como alternativa. Los enlaces magnéticos son muy diferentes de los archivos de torrent y ofrecen algunas ventajas sobre ellos que todos los usuarios de torrent deben conocer.

Cómo funcionan los archivos Torrent tradicionales

No entraremos en todos los detalles sobre cómo funciona BitTorrent aquí. Pero los enlaces magnéticos son una alternativa a los archivos torrent tradicionales. Así es como funcionan los archivos torrent tradicionales:

  • Los archivos torrent no contienen ningún dato de los archivos que desea descargar.
  • El archivo contiene una lista de rastreadores de torrents (si los hay) que coordinan a todos los pares que participan en el torrente.
  • Contiene información sobre los archivos que se comparten, como sus nombres, tamaños e información necesaria para realizar comprobaciones de integridad de los datos.

Los archivos torrent también pueden contener información extendida, como una DHA (tabla hash distribuida) que permite que cada par actúe como parte de una red de seguimiento descentralizada. El DHA es un concepto importante para recordar en la discusión sobre los enlaces magnéticos.

¿Qué es un enlace magnético?

En esencia, un enlace magnético es simplemente una cadena de texto. Sin embargo, ¡hay mucha información empaquetada en esa cadena!

Un enlace magnético contiene un identificador único, varios parámetros según la naturaleza exacta del torrente y, lo que es más importante, un hash criptográfico de los archivos del torrente.

Un hash criptográfico es un algoritmo matemático aplicado a los datos que da como resultado una cadena corta única que representa esos datos. Esto es útil para los torrents porque puede aplicar hash a dos torrents cualquiera y, si apuntan exactamente a los mismos archivos, tendrán hashes idénticos.

Entonces, para que su cliente de torrent sepa quién más es parte de un torrent determinado, simplemente tiene que comparar el hash en el enlace magnet con los hash de los torrents que se comparten. Filtrar solo aquellos con hashes coincidentes reconstruye rápidamente el enjambre de pares en la red. Este es el mismo método utilizado por la tabla hash distribuida que se encuentra en los torrents «sin rastreador». Estos son torrents que no hacen uso de un servidor central para coordinar a los pares y realizar un seguimiento de los pares.

Un enlace magnético elimina solo esta información esencial y elimina el resto del archivo torrent, ya que la gran mayoría de los participantes en el torrent no necesitan esa información.

Las ventajas de los enlaces magnéticos

Los enlaces magnéticos se están convirtiendo en la norma y existen ventajas tanto para los proveedores de torrents como para los usuarios de torrents que impulsan este cambio.

La primera gran ventaja de los enlaces magnéticos es que son enlaces y no archivos. Esto puede parecer una distinción sin importancia, pero los archivos se deben alojar y descargar. Los enlaces magnéticos pueden formar parte de una página web como cualquier hipervínculo. Los usuarios no tienen que pasar por el paso adicional de descargar y abrir un archivo y los proveedores no tienen que molestarse con una solución de alojamiento de archivos.

Cualquier archivo descargado de Internet viene con el malware de riesgo inherente, que no se aplica a los enlaces magnéticos. Los enlaces magnéticos también son mucho más fáciles de compartir. Puede enviarlos por correo electrónico, enviarlos como mensaje de texto o mediante cualquier aplicación de mensajería popular.

Los enlaces magnéticos también tienen una gran ventaja sobre el uso de rastreadores de torrents. Un torrente basado en un hash de enlace magnético es increíblemente robusto. Mientras una sola semilla permanezca en línea, cualquier otra persona con el enlace magnético puede encontrarla. Incluso si ninguno de los contribuyentes originales está allí. Siempre que el hash se pueda volver a hacer a partir de los archivos torrent, los enlaces magnéticos existentes seguirán funcionando.

Cómo usar un enlace magnético

Usar un enlace magnético es tan simple como hacer clic en el enlace en una página web. Si tiene instalado un cliente BitTorrent compatible con enlace magnético, su navegador web debería solicitarle que abra el enlace magnético en su cliente torrent. También puede copiar y pegar el enlace en los clientes de BitTorrent que tienen una barra de direcciones para ese propósito.

Una vez que haya hecho eso, todo lo demás debería suceder automáticamente.

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