¿Qué es un lápiz USI?

lápiz óptico j5create USI
j5create

Algunos de los lápices ópticos más populares, como Apple Pencil y Samsung S-Pen, solo son compatibles con los dispositivos de sus respectivos fabricantes. Pero USI espera cambiar eso. Esto es lo que necesita saber sobre el estándar y lo que le ofrecen los lápices ópticos USI.

Un estándar para lápices ópticos

Aunque la llegada de los modernos dispositivos de pantalla táctil capacitiva, particularmente el iPhone, hizo que los lápices ópticos cayeran en desuso durante algunos años, este dispositivo de entrada sigue siendo fuerte. Los stylus están viendo soporte en más dispositivos que nunca. Después de todo, ofrecen un nivel de precisión que simplemente no es posible con los dedos.

Encontrará principalmente dos tipos de lápices ópticos en el mercado: activos y pasivos. Los lápices ópticos pasivos son básicamente un reemplazo de dedo. Como resultado, funcionan en la mayoría de los dispositivos de pantalla capacitiva pero no son muy útiles. Por otro lado, los lápices ópticos activos son mucho más avanzados e incluyen características como sensibilidad a la presión, soporte de inclinación y más. Esta es la razón por la que están restringidos a dispositivos que admitan su protocolo stylus.

Como resultado, el mercado de stylus activos está fragmentado. no puedes simplemente comprar un excelente lápiz óptico y espere que funcione en todos sus dispositivos con pantalla táctil, aunque admitan la entrada de lápiz óptico.

Sin embargo, Iniciativa USI o Universal Stylus tiene como objetivo cambiar este mismo problema. Es un grupo industrial que desarrolla y mantiene un estándar abierto para lápices ópticos activos interoperables. Ofrece un mecanismo de señalización estándar y un protocolo de comunicaciones para lápices ópticos y dispositivos de pantalla táctil.

Cualquier lápiz óptico que cumpla con este estándar se conoce como lápiz óptico USI. Y funciona con cualquier dispositivo de pantalla táctil compatible con USI, independientemente de su plataforma, fabricante o factor de forma. Básicamente, ya sea que compre un lápiz óptico USI o que venga incluido con su dispositivo, funcionará con cualquier dispositivo habilitado para USI.

¿Qué dispositivos admiten USI?

Bolígrafo Asus
Asus

A partir de mayo de 2022, la tecnología USI está disponible en docenas de Chromebooks de Acer, Asus, CTL, HP, Lenovo, NEC y Samsung. Puede encontrar una lista relativamente actualizada de todos los Chromebook compatibles con USI en el Sitio web del proyecto Chromium.

Del mismo modo, docenas de lápices ópticos USI están disponibles en Logitech, J5Create, HP, Lenovo, Penoval y más.

Aparte de Chromebooks, USI no se ha implementado ampliamente en otros dispositivos. Una de las razones de esto es la falta de soporte de Apple y Microsoft, ya que estas dos compañías son responsables de algunas de las plataformas más grandes del mundo.

Lápiz óptico Penoval USI702

Este bolígrafo Penoval es un excelente lápiz óptico con certificación USI que admite 4096 niveles de sensibilidad a la presión y carga USB-C. Además, viene con un borrador de cola para mayor comodidad.

La especificación USI

La especificación USI 1.0, que fue la primera versión del estándar en 2016, incluyó las características esenciales del lápiz óptico activo. Proporcionó soporte para 256 colores, 4096 niveles de sensibilidad a la presión y medición de inercia de nueve ejes. Pero durante casi seis años, la especificación USI no experimentó ningún cambio. Como resultado, a partir de mayo de 2022, solo encontrará en el mercado lápices ópticos y dispositivos compatibles con USI 1.0.

Sin embargo, la siguiente versión de la especificación, USI 2.0, fue finalmente presentado en febrero de 2022. Trae varias mejoras emocionantes pero opcionales a la especificación. Uno de los aspectos más destacados es el soporte de carga inalámbrica mediante NFC. Esto significa que los dispositivos compatibles con NFC podrán cargar los lápices ópticos USI de forma inalámbrica, eliminando la necesidad de Pilas AAAA o incómodos conectores de carga USB.

Además, la especificación USI 2.0 amplía la paleta de colores de 256 colores a más de 16 millones de colores y mejora la función de inclinación. Por último, brinda soporte para pantallas en celdas.

In-cell es una tecnología que se encuentra en algunas pantallas táctiles que elimina la capa de vidrio entre la pila de pantallas y los elementos táctiles para hacer que la pantalla en general sea más delgada. Gracias al soporte de visualización en celda, la tecnología USI se puede implementar en una gama más amplia de dispositivos.

Se espera que los primeros dispositivos y lápices ópticos con la especificación USI 2.0 comiencen a implementarse en 2022.

Ventajas sobre los lápices ópticos activos tradicionales

Características del lápiz óptico j5create USI
j5create

El estándar USI trae varias ventajas sobre los lápices ópticos activos tradicionales. A diferencia de los lápices ópticos activos tradicionales, que solo admiten la comunicación unidireccional, del lápiz óptico al dispositivo, USI admite la comunicación bidireccional. Por lo tanto, tanto el lápiz óptico como el dispositivo de pantalla táctil pueden comunicarse entre sí, lo que permite actualizar los parámetros del lápiz óptico desde el dispositivo o cargar los parámetros guardados del lápiz óptico al dispositivo.

Por ejemplo, un lápiz óptico USI puede recordar su preferencia por el color de la tinta o el trazo de un dispositivo y transferirlo a otro dispositivo compatible con USI.

USI también ofrece compatibilidad con varios lápices, que es similar a la función multitáctil de su teléfono. Por lo tanto, las pantallas habilitadas para USI pueden recibir entradas simultáneas de varios lápices ópticos. Esto es particularmente útil en productos de pantalla grande, como pantallas de pizarra interactiva.

Además, los lápices ópticos USI no necesitan emparejamiento. Eliges un bolígrafo USI y simplemente funciona.

¿Necesita un lápiz óptico USI?

Lápiz Logitech USI
Logitech

A partir de ahora, a menos que tenga un Chromebook que admita el protocolo USI, un lápiz óptico USI le será de poca utilidad. No funciona en dispositivos con pantalla táctil que no son compatibles con el protocolo USI, como iPads y dispositivos Microsoft Surface.

Aunque en el momento de escribir este artículo han pasado casi tres años desde la primeros lápices ópticos USI estuvieron disponibles, el estándar no ha visto mucha adopción más allá de Chromebooks. Y a menos que USI se expanda más allá de las Chromebooks, los lápices ópticos USI terminarán siendo un producto de nicho, lejos de su esperanza de ser lápices ópticos universales. Sin embargo, tal vez pueda influir en el cambio invirtiendo en un Chromebook compatible con USI.

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