¿Qué hay de nuevo y cuándo puede obtenerlo?

Primer plano de las ranuras PCI de la placa base
Radu Bercan/Shutterstock.com

A veces, la industria de la tecnología se mueve demasiado rápido. Recién comenzamos a ponernos en marcha con PCIe 4.0 en productos de consumo, PCIe 5.0 apenas se está implementando y PCIe 6.0 ya está en camino. Esto es lo que puede esperar.

A principios de enero de 2022, el Grupo de Interés Especial PCI (PCI-SIG) publicó las especificaciones finales para PCIe 6.0la última versión del estándar para el popular estándar de interfaz que conecta elementos como tarjetas gráficas, SSD y tarjetas de red a su PC.

Como hemos visto en transiciones pasadas, PCIe 6.0 promete velocidades de datos más rápidas y compatibilidad con versiones anteriores con esa tarjeta de sonido querida y antigua. No podríamos tener las computadoras rápidas que tenemos sin PCIe, pero un exceso de estándares puede hacer que los próximos años sean un poco complicados.

¿Qué es PCIe?

PCIe significa el estándar Peripheral Component Interconnect Express (PCIe). Es la forma principal en que las tarjetas de expansión, como las tarjetas de sonido, las tarjetas gráficas y las tarjetas de red, se conectan a su PC. También se usa para esos pequeños y rápidos SSD NVMe M.2, pero las unidades M.2 usan una ranura especial que las tarjetas de expansión no usan.

Los diversos tamaños de tarjetas PCIe, incluidos x1, x4, x8 y x16.
Amazonas

Si alguna vez ha construido una PC o ha mirado una placa base en los últimos años, entonces ha visto una ranura PCIe. Los conectores de borde vienen en cuatro versiones principales: x16, x8, x4 y x1. La mayoría de las veces puede diferenciarlos, ya que las ranuras x16 son las más grandes, y luego las otras son progresivamente más pequeñas. Sin embargo, ese no es siempre el caso, ya que a veces una ranura x16 solo admite x8.

Los números «x» indican la cantidad de líneas de transferencia de datos conectadas a una ranura determinada en una placa base. Cuanto mayor sea el número de líneas de transferencia, mayor será el ancho de banda potencial para esa ranura. En general, desea una tarjeta gráfica conectada a la ranura x16, mientras que otras tarjetas normalmente pueden usar lo que esté disponible según la configuración de las ranuras PCIe en su placa base.

PCIe también tiene la ventaja de ser retrocompatible con todas las iteraciones anteriores del estándar. Una tarjeta diseñada para PCIe 2.0, por ejemplo, seguirá funcionando en una ranura PCIe 6.0 siempre que pueda obtener los controladores de software adecuados para operar el dispositivo.

¿Qué hay de nuevo en PCIe 6.0?

Un gráfico que muestra el ancho de banda para las distintas versiones de PCIe.
SIG-PCI

Los estándares PCIe los establece PCI Special Interest Group, un grupo industrial que establece las especificaciones para PCIe. El objetivo de PCI-SIG ha sido implementar un nuevo estándar PCIe cada dos o tres años, duplicando efectivamente el ancho de banda de las versiones anteriores. Como era de esperar, PCIe 6.0 hace precisamente eso.

Las ranuras PCIe 6.0 x16 tienen una capacidad máxima de ancho de banda bidireccional de 256 gigabytes por segundo (GB/s), en comparación con los 128 GB/s con PCIe 5.0. Para entender lo que esto significa, imagina si tuvieras una tarjeta gráfica en una ranura PCIe 6.0. Ese número de ancho de banda bidireccional indica la cantidad total de datos que la tarjeta podría enviar a la CPU y que la CPU podría devolver a la tarjeta. En el caso de PCIe 6.0, esto significa 128 GB/s en cada sentido para un total de 256 GB/s.

Ahora comparemos eso con PCIe 3.0, que fue el estándar durante años y todavía se usa en gran medida en el hogar a menos que haya construido o comprado una nueva PC desde 2019 o 2020 (y pagó una prima por ello).

PCIe 3.0 alcanza un máximo de 32 GB/s acumulativo en una ranura x16. Por lo tanto, PCIe 6.0 tiene un ancho de banda ocho veces mayor que un predecesor que todavía se usa ampliamente. Esa es una actualización increíble, pero los juegos actuales no se acercarían a saturar tanto ancho de banda. La mejora más notable que es probable que veamos en los primeros días es con las velocidades de SSD NVMe tal como vimos con la transición a PCIe 4.0: los SSD generalmente usan 4 carriles PCIe. Pero, ¿cuándo exactamente podrás experimentar este estándar más rápido en casa?

¿Cuándo veremos PCIe 6.0?

Un gráfico que muestra las ventajas de PCIe 6.0
SIG-PCI

El PCI-SIG estima que no veremos equipos PCIe 6.0 en el mercado hasta 12 a 18 meses después de la publicación del nuevo estándar. PCIe 6.0 se anunció el 11 de enero de 2022, por lo que, como muy pronto, estamos considerando la implementación de productos PCIe 6.0 a fines de 2022 o principios de 2023.

Ese es el mejor de los casos. Lo más probable es que estemos buscando entre mediados y fines de 2023 los primeros ejemplos de PCIe 6.0, que con toda probabilidad no estarán dirigidos a los consumidores.

Todo ese ancho de banda prometido por PCIe 6.0 es realmente necesario en áreas que dependen del aprendizaje automático y la inteligencia artificial. Esto incluye las industrias automotriz y aeroespacial, centros de datos, etc. Ahí es donde PCI-SIG espera que llegue primero PCIe 6.0 después de que los fabricantes de hardware descubran cómo convertir la especificación en productos reales.

En cuanto al mercado de consumo, esto podría llevar un tiempo, ya que depende de los fabricantes de CPU (AMD e Intel) y sus socios de fabricación determinar cuándo lanzar equipos compatibles con PCIe 6.0. En este momento, apenas estamos en la era PCIe 4.0 para PC domésticas. AMD lanzó las primeras CPU compatibles con PCIe 4.0 para consumidores a mediados de 2019, e Intel no lo hizo hasta principios de 2021. En el lado de la tarjeta gráfica, AMD lanzó sus primeras GPU PCIe 4.0 casi al mismo tiempo que sus CPU, mientras que NVIDIA hizo lo mismo en 2020.

Luego, a fines de 2021, Intel lanzó sus procesadores de escritorio «Alder Lake» que admiten PCIe 5.0 para ranuras seleccionadas y PCIe 4.0 para otras, mientras que AMD anunció que sus CPU Zen 4 programadas para su lanzamiento en algún momento de 2022 también admitirán PCIe 5.0. En el lado de la computadora portátil, ni AMD ni Intel han lanzado CPU que admitan PCIe 5.0 en este escrito.

Entonces, ¿qué sucede después? ¿Quién sabe? Cuando comenzó la transición a PCIe 4.0, las tarjetas gráficas, los dispositivos PCIe que consumen más recursos en las PC de consumo, ni siquiera saturaban el ancho de banda máximo de PCIe 3.0. No está claro cuándo los jugadores o los editores de video necesitarán PCIe 6.0. Aún así, como AnandTech señala, una transición a PCIe 6.0 podría significar precios más bajos. Dado que es probable que las tarjetas gráficas PCIe 6.0 no requieran esas conexiones x16 más grandes, eso podría traducirse en costos de hardware más bajos para los compradores de PC mientras se mantiene el ancho de banda máximo de las tarjetas gráficas actuales.

Dadas las ventajas, esperamos ver una transición a PCIe 6.0 con bastante rapidez, suponiendo que los obstáculos técnicos no causen retrasos graves. Con PCIe 4.0 y 5.0 ya amontonándose, tiene más sentido saltarse este lío y llegar a PCIe 6.0 lo antes posible.

Nadie sabe si eso es lo que Intel, AMD y los fabricantes de computadoras han planeado. Pero no permita que la inminente transición a PCIe 6.0 se interponga en su camino para obtener una nueva PC o computadora portátil. Si necesita una computadora nueva, es mejor no preocuparse por esperar a que llegue lo mejor y más reciente en una fecha no especificada.

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