¿Son las fotos de tu smartphone colores extraños? Este es el por qué

Dos imágenes de una página de un libro que muestran la diferencia en una vista previa del balance de blancos.
Harry Guinness

¿Alguna vez tomó una foto con su teléfono inteligente y pensó que los colores no se parecían en nada a los que tenía frente a usted? Tal vez era demasiado naranja o demasiado azul. He aquí por qué miran mal y qué puede hacer al respecto.

El problema con nuestros ojos

A diferencia de una cámara, nuestros ojos no registran un registro exacto de lo que tenemos frente a nosotros. En cambio, todo lo que vemos es interpretado por nuestro cerebro. Sí, esto se basa en lo que tenemos frente a nosotros, pero también en lo que el cerebro cree que debería ver. Esto es por qué ilusiones ópticas son tan efectivos, nuestros ojos no están engañados, pero nuestro cerebro sí.

Una de las áreas en las que esto es realmente claro es cuando te detienes a pensar en el color de la luz. Específicamente, ¿qué tan naranja o azul es una fuente de luz “blanca”?

Imagina que estás leyendo un libro junto a un fuego. ¿De qué color son las páginas? Son blancos. ¿Qué tal afuera en un día soleado o bajo una bombilla fluorescente? Todavía son blancos, obviamente.

Sin embargo, esta es la cuestión: solo vemos las páginas del libro en blanco porque sabemos que son blancas. En diferentes situaciones, la luz que se refleja en un libro y en nuestros ojos es de un color diferente. Lo que creemos que vemos no es lo que realmente está ahí.

Cuatro tomas de la misma página en un libro que muestran diferentes niveles de balance de blancos.
Usé mi configuración de balance de blancos de luz diurna personalizada para mantener la configuración de color de la DSLR idéntica en ambas tomas. Las correcciones se realizaron en Photoshop. Harry Guinness

Cuando tomé las fotos de arriba, las páginas me parecían blancas. Ahora, sin embargo, en la pantalla azulada de su computadora, debería ver qué color de luz reflejaban realmente las páginas.

Si bien este efecto es más obvio con el blanco y otros colores neutros, los afecta a todos.

Balance de blancos y fotografía

La “temperatura” de una fuente de luz se refiere a qué tan blanca, naranja o azul es. Esto se mide en kelvins, lo que equivale a qué tan caliente debe estar un radiador de cuerpo negro ideal para emitir ese color de luz.

Por ejemplo, la luz de las velas tiene una temperatura de color de aproximadamente 1.850 K, mientras que la luz del día ronda los 5.900 K. Para confundir un poco las cosas, la luz naranja (“cálida”) es emitida por fuentes con una temperatura de color más baja que las fuentes de luz más frías o más azules. .

Una línea de bombillas que muestran temperaturas de luz de 1,000-10,000 Kelvins.
Rashchektayev / Shutterstock

Cuando toma una foto con su teléfono inteligente, intenta corregir la temperatura de la luz. También intenta corregir el eje de tinte verde-magenta, pero el eje naranja-azul es más importante.

Si está tomando una foto junto a una fuente de luz cálida, automáticamente hace que la imagen sea un poco más azul para que todo se vea más neutral cuando la mire más tarde. Hará lo contrario si estás cerca de una luz azulada. Todo el mundo sabe que las páginas de los libros son blancas, no naranjas ni azules.

Dos imágenes de la misma página de un libro, antes y después de corregir el balance de blancos.
¿Observa lo similares que son los colores en las dos fotos ahora? Harry Guinness

Esto se llama equilibrio de blanco o color, que es un aspecto importante de la fotografía. Los profesionales lo hacen manualmente o lo corrigen en posproducción (las imágenes de arriba se corrigieron en Adobe Photoshop Lightroom). Sin embargo, su teléfono inteligente lo hace principalmente de forma automática.

El problema es que, a menos que esté trabajando con luces de estudio controladas y balanceando una tabla de referencia de color, lograr un balance de blancos verdaderamente preciso es imposible. Por ejemplo, si hay dos fuentes de luz en una escena, no puede equilibrarlas sin hacer mucho trabajo en Photoshop. Las dos fotos de arriba parecen más precisas que las originales, pero ninguna es realmente correcta.

Un muelle al atardecer con un creativo ajuste del balance de blancos.
¿Es este balance de blancos exacto? No ¿Se ve bien? Sí. Harry Guinness

Además, un balance de blancos verdaderamente neutro no es necesariamente lo que le dará las imágenes mejores, más interesantes o incluso más precisas. Si está tomando una foto de alguien iluminado por una vela, necesitará un poco de brillo naranja en la imagen para que se vea natural.

Balance de blancos automático sobrecorregir el resplandor naranja de los incendios forestales en los EE. UU. fue un gran problema para las personas que intentaban compartir con precisión lo que estaban viendo. La gestión del balance de blancos es una de esas cosas que requiere un enfoque más artístico que científico de la fotografía.

Controlar el balance de blancos con su teléfono inteligente

Un retrato de un hombre en el menú de ajuste del balance de blancos en Halide.
La pantalla de balance de blancos en Halide para iOS. Harry Guinness

Generalmente, el balance de blancos no es algo sobre lo que tenga control cuando dispara con un teléfono inteligente. Si una escena que estás filmando hace que el algoritmo de balance de blancos automático de la cámara se salga de la base, tendrás que tomar más control manual.

En un iPhone, puede utilizar una aplicación de terceros; nosotros recomendamos VSCO (gratis) o Haluro ($ 8,99).

Si tienes un teléfono Android, las cosas se complican un poco más. En un teléfono Samsung, puede controlar el balance de blancos en el modo Pro. Otros también pueden tener la opción incorporada en sus aplicaciones de cámara; de lo contrario, es posible que deba utilizar una aplicación de cámara de terceros, como Cámara abierta (gratis).

Generalmente, en una aplicación de cámara que lo admita, la opción de balance de blancos tendrá ajustes preestablecidos para diferentes condiciones de iluminación, como nublado, luz diurna, sombra, tungsteno, etc. De lo contrario, es posible que haya un control deslizante que puede ajustar para disparar en un valor kelvin personalizado.

Corrección del balance de blancos después de una toma

Un retrato de un hombre que se está ajustando en el menú Corrección de color en Adobe Lightroom.
En Lightroom para iOS, puede corregir las fotos RAW una vez tomadas. Harry Guinness

Obtener el balance de blancos preciso mientras dispara es una opción, pero es más fácil disparar y luego corregirlo después.

Cuando su teléfono inteligente guarda fotos como archivos JPEG o HEIC (lo que casi todos hacen, de forma predeterminada), el balance de blancos se integra en la imagen final. Puede hacer ajustes aproximados más tarde, pero no puede cambiarlo demasiado. Afortunadamente, hay otro formato que puede usar si desea poder editar más tarde: RAW.

En un archivo RAW, la información del balance de blancos se guarda junto con la imagen. Luego, en un editor RAW (como Adobe Lightroom o Photoshop), puede cambiar el balance de blancos a cualquier valor que desee. Los únicos inconvenientes son que tienes que procesar las imágenes antes de poder compartirlas y también ocupan más espacio en el disco duro.

Tanto iOS como Android admiten fotos RAW, pero nuevamente, es posible que tenga que usar una aplicación de cámara de terceros para tomarlas.


Si todo esto parece mucho trabajo, lo es. Tan pronto como comienzas a profundizar en los controles manuales, la fotografía se vuelve mucho más lenta porque necesitas una comprensión más profunda de lo que está sucediendo para obtener resultados decentes.

La opción más fácil es dejar que su teléfono inteligente maneje las cosas tanto como sea posible. Sin embargo, si desea un balance de blancos más preciso (o un control más creativo sobre él), instale una aplicación de cámara de terceros para usarla cuando la necesite.

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