Un Atari vintage es una terminal meteorológica increíble en 2020

El programa meteorológico Atari FujiNet se ejecuta en un monitor de computadora antiguo.
Benj Edwards

Que viejo Computadora Atari de ocho bits (como las series Atari 800, XL o XE) que tiene es útil para algo más que juegos retro. Si lo empareja con el nuevo FujiNet adaptador de red y un programa meteorológico, puede obtener información meteorológica local en vivo. ¡Así es como funciona!

Inspirando nueva vida a las viejas computadoras Atari

Para los aficionados a Atari, la plataforma informática de ocho bits de la empresa está lejos de estar muerta. Introducido por primera vez en 1979, la computadora Atari Home una vez compitió con el Apple II y el Commodore 64. Su flexibilidad técnica también ha inspirado una base de fans acérrimos que persiste hasta el día de hoy.

Una computadora Atari 800.
El sistema informático Atari 800, lanzado por primera vez en 1979. Atari

Los aficionados lanzan regularmente software nuevo para esta plataforma antigua, sin embargo, es raro encontrar una aplicación que no sea de juegos que sea realmente útil. Quizás es por eso que este nuevo programa meteorológico en Internet impulsado por Atari impresionó a tantos cuando publiqué imágenes en acción en Twitter.

Todo el mundo quiere sentirse útil y a la gente le encanta hacer que la tecnología antigua también sea útil. En este caso, es posible gracias al cliente Atari OpenWeather (o “Weather.xex”, en referencia al archivo binario Atari).

El programa es una creación del programador polaco Wojciech Bociański (también conocido como “bocianu”). Ha estado usando computadoras Atari desde 1985 y a menudo programa sus propios juegos para ellos en su tiempo libre.

Bociański dijo que originalmente creó el programa para probar las capacidades de red de Atari. Debido a que se ha vuelto (inesperadamente) popular, planea continuar actualizándolo con nuevas funciones para los fanáticos de Atari.

Un pronóstico del tiempo en un monitor de computadora Atari 800XL.
Una computadora Atari 800XL que ejecuta una aplicación meteorológica a través de FujiNet. Benj Edwards

El programa de Bociański extrae datos meteorológicos en directo sobre su ubicación desde OpenWeather, un servicio que proporciona los datos a través de una API. Ese poco de magia por sí solo requiere mucha traducción de datos de red detrás de escena, lo cual es bastante impresionante.

Sin embargo, lo más sorprendente de Weather.xex es su hermosa pantalla. Es lo suficientemente atractivo como para dejarlo funcionando todo el día en su monitor o televisor vintage y obtener esa sensación de estación meteorológica retro.

La magia de FujiNet

Weather.xex no hace su trabajo solo. Como se mencionó anteriormente, también requiere un adaptador de red llamado FujiNet. En 2019, los veteranos de la elaboración casera de Atari, Joe Honold (también conocido como “mozzwald”) y Thomas Cherryhomes, comenzó a buscar una forma compacta de simular un módem de acceso telefónico en una computadora Atari para tareas como llamar a un BBS.

Decidieron crear su propio dispositivo con Wi-Fi. Se incorporaron otros colaboradores y el equipo agregó emulación de unidad de disco, funcionalidad de impresión y la capacidad de simular otros periféricos Atari.

¡Así nació FujiNet!

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Un adaptador FujiNet conectado a un Atari 800XL.
Un adaptador FujiNet en un estuche impreso en 3D conectado a una computadora Atari 800XL. Benj Edwards

Este adaptador de red se conecta al puerto de periféricos en serie (SIO) de una computadora Atari de ocho bits, y rápidamente se está convirtiendo en la navaja suiza de la plataforma. FujiNet funciona con todos los modelos de la serie de computadoras Atari de ocho bits que tienen al menos 18K de RAM, incluidos los 800, 1200XL, 800XL, XE Game System, 65XE y 130XE. El 400 y el 600XL no funcionarán sin actualizaciones de RAM.

La magia de FujiNet está en su microcontrolador interno ESP32, que es un poderoso módulo de computadora integrado con capacidades integradas de Wi-Fi y Bluetooth.

Con FujiNet, puede extraer juegos directamente de los servidores de Internet y ejecutarlos en su Atari. También puede cargar imágenes de disco desde una tarjeta microSD, simular una impresora o una unidad de casete y mucho más.

Los desarrolladores continúan descubriendo nuevas aplicaciones sorprendentes para la tecnología y es probable que en el futuro se realicen revisiones del hardware.

Cómo configurar una terminal meteorológica Atari

Para configurar un terminal meteorológico Atari con tecnología FujiNet, por supuesto, necesita una computadora Atari de ocho bits. Weather.xex se ejecutará en cualquier modelo con 48 K de RAM o más (lo que excluye el Atari 400 y 600XL a menos que se hayan actualizado).

Si empieza desde cero, el Atari 800XL es un buen modelo para conseguir. Es confiable, tiene 64 K de RAM y es relativamente fácil de buscar en eBay. Otra buena opcion es la Atari 130XE, que incluye 128 K de RAM y puede ejecutar software casero más sofisticado.

Un adaptador FujiNet instalado en un Atari 800XL.
Una computadora Atari 800XL con un adaptador FujiNet instalado. Benj Edwards

A continuación, necesitará un adaptador FujiNet. Sus fuente abierta hardware, para que pueda construir uno usted mismo. Si lo prefiere, puede comprar uno de varios proveedores, incluidos La academia cervecera, El Centro de Computación Vintageo Vender mi retro.

Cuando tenga su adaptador FujiNet, conéctelo al puerto SIO del Atari y luego encienda su Atari.

Después de que el programa principal de FujiNet se cargue automáticamente, se le pedirá su información de Wi-Fi. Una vez que FujiNet esté conectado a su red, verá una lista de servidores Tiny Network File System (TNFS) en la parte superior; seleccione “fujinet.pl”.

Seleccione "fujinet.pl" de la "Lista de hosts TNFS".
Benj Edwards

Una vez que esté conectado a fujinet.pl, vaya al directorio “Redes” y seleccione “weather.xex”. Asígnelo a la ranura Drive 1 de su FujiNet como solo lectura, presione Opción para reiniciar su Atari, y luego se cargará weather.xex.

Alternativamente, puede descargar el binario weather.xex. Cópielo en una tarjeta microSD, insértelo en su adaptador FujiNet y luego cárguelo desde allí.

Uso del programa meteorológico de Atari

Cuando se carga Weather.xex, el programa intentará determinar automáticamente su ubicación basándose en su dirección IP. Puede anular esto manualmente al inicio presionando Seleccionar y escribiendo su ubicación.

Luego verá una descripción general del clima local actual. Se actualiza cada hora y a medianoche, para obtener la nueva fecha y hora. Según Bociański, podrá ajustar la frecuencia de actualización en futuras versiones del programa. En este momento, sin embargo, ejercería demasiada presión sobre la clave de datos API gratuita que usa el programa.

La pantalla de estado Weather.xex en un Atari 800XL.
Benj Edwards

También puede realizar las siguientes acciones a través del teclado:

  • Presione R: Para recargar los datos meteorológicos.
  • Presione U: Cambiar del sistema estándar al métrico.
  • Presione F: Esto carga un pronóstico de ocho días en pantalla dividida.
Una previsión meteorológica de cuatro días en un Atari 800.
Benj Edwards

En general, Weather.xex es un programa increíble. Sin embargo, solo rasca la superficie de lo que es posible con FujiNet. Según Cherryholmes, hay planes para llevar el concepto FujiNet a otras computadoras retro, como Apple II y Commodore 64.

Con el tiempo y el esfuerzo suficientes, es probable que los aficionados a las computadoras antiguas sigan descubriendo formas nuevas y sorprendentes de hacer uso de las máquinas antiguas.

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