Unidad flash USB frente a disco duro externo: ¿cuál es mejor?

Un disco duro externo conectado a una computadora portátil junto a una unidad USB.
I-ing/Shutterstock.com

Si está buscando expandir su almacenamiento portátil, probablemente esté considerando un disco duro externo (HDD) o una unidad flash portátil más pequeña. Entonces, ¿cuáles son las diferencias? ¿Es siempre uno mejor que el otro? ¿Existen otras opciones?

Discos duros externos: baratos, espaciosos y lentos

Las unidades de disco duro (HDD) ofrecen la mayor cantidad de almacenamiento por su dinero, pero tiene el costo de la velocidad. De acuerdo a Precios de discoun sitio web que agrega los precios de almacenamiento de Amazon, podría pagar tan solo $ 0.014 por GB (o $ 13.76 en total) cuando compra una unidad externa grande de 16 TB, o 0.035 por GB con una unidad externa más pequeña de 2.5 «y 1 TB.

Si bien los discos duros ofrecen la mejor relación calidad-precio cuando se trata de capacidad, las velocidades de lectura/escritura de los discos duros normalmente superan los 200 MB/seg. unidades más rápidas (internas) en UserBenchmark mide 198 MB/seg de velocidad de escritura secuencial en el mundo real. La mayoría de las unidades serán USB 3.0 o superior en esta etapa, que ofrece una velocidad máxima de alrededor de 640 MB/seg, que es lo suficientemente rápido para las capacidades internas de la unidad.

Sin embargo, las velocidades de lectura y escritura más lentas no son lo único que los frena. Dado que los datos se almacenan en platos giratorios, estos deben «girar» antes de que se pueda acceder a los datos. Esto puede agregar hasta 10 segundos a cada solicitud de lectura o escritura, dependiendo de si la unidad ya está girando.

Luego, un brazo mecánico debe moverse a través del plato para leer o escribir datos. Este es el ruido de «clic» característico que puede escuchar mientras se usa un HDD, y también representa un punto de falla. Dado que los discos duros se basan en piezas móviles, son más propensos a fallar, especialmente cuando se trata de caídas u otros impactos.

Si no está demasiado preocupado por tener el rendimiento de lectura o escritura más rápido y no va a transportar su disco con regularidad, considere un disco duro para sus necesidades de almacenamiento. Son buenos para archivar proyectos antiguos, funcionar como «almacenamiento en frío» para una consola Xbox o crear copias de seguridad locales de Time Machine (o el equivalente de Windows). Consulte nuestros discos duros externos mejor calificados para obtener algunas recomendaciones.

Unidades flash USB: pequeñas, portátiles y rápidas

Si la capacidad es menos importante para usted que la velocidad o la portabilidad, una unidad flash USB podría ser una mejor opción. DiskPrices afirma que puede obtener una unidad flash USB 3.2 (gen 1) relativamente rápida por alrededor de $ 0.070 por GB (o $ 70.27 por TB) con una capacidad de 128 GB. Para unidades USB 3.1 de mayor capacidad (256 GB), el precio es de alrededor de $ 0.093 por GB.

El principal inconveniente de elegir una unidad flash USB es su capacidad total. Las unidades más grandes actuales alcanzan un máximo de 1 TB, como la SanDisk Extremo PRO a un precio de alrededor de $0.136 por GB. Podría obtener una unidad externa de 8 TB por aproximadamente el mismo precio si opta por el disco duro.

Estas unidades flash de alto rendimiento anuncian velocidades de lectura teóricas de 420 MB/seg o mejores, pero en el mundo real manejan velocidades de lectura secuencial de alrededor de 250 MB/seg. Es un caso similar con las velocidades de escritura anunciadas (alrededor de 380 MB/s) frente al rendimiento del mundo real (alrededor de 200 MB/s) según UserBenchmark.

Lo que es más importante recordar aquí es que las unidades flash no tienen platos giratorios, lo que significa que no hay demoras adicionales cuando se trata de solicitudes de lectura y escritura. También pueden recibir más golpes ya que no hay partes móviles. Además, son mucho más pequeños, lo que los convierte en una mejor opción para transportar.

si puedes encontrar una unidad flash que es lo suficientemente grande para sus necesidades, encontrará que proporciona una experiencia portátil más rápida, más confiable y considerablemente mejor. Cuando compre, asegúrese de obtener una unidad con capacidad para velocidades USB 3.0 o superior, ya que hay muchas unidades económicas que tienen el estándar USB 2.0 más antiguo que vienen con una grave penalización de velocidad.

SSD externos: lo mejor de ambos mundos (a un precio)

Si compró una computadora portátil en los últimos cinco años, es casi seguro que venga con una unidad de estado sólido (SSD) interna. Estas unidades son similares a las unidades USB portátiles en el sentido de que utilizan celdas de almacenamiento flash en lugar de un plato magnético giratorio para almacenar datos. La ventaja es que están disponibles en capacidades mucho más altas, lo que les permite realizar las mismas funciones que un disco duro.

La desventaja es que los SSD son mucho más caros que las alternativas, con DiskPrices informando que el disco externo más barato cuesta $ 0.077 por GB o $ 77.50 por TB para un disco de 2 TB. Esto es comparable con la memoria flash USB en términos de costo, con la salvedad de que podrá almacenar más datos por una inversión inicial mayor.

Con un SSD, paga tanto por la velocidad como por la durabilidad. Los SSD (internos) más rápidos pueden alcanzar velocidades de escritura secuencial de alrededor de 3750 MB/s, pero tenga en cuenta que USB 3.2 (gen 2) tiene un límite teórico de 1250 MB/s, con USB 3.2 (gen 2 × 2) duplicándolo a 2500 MB /segundo. No espere las mismas altas velocidades de lectura y escritura de una unidad USB que está acostumbrado a ver desde una unidad M.2 en una computadora portátil, computadora de escritorio o PlayStation 5.

Sin embargo, lo que obtendrá es el mejor rendimiento de su clase de una unidad portátil, en capacidades que superan con creces lo que es capaz de hacer una memoria USB portátil. Los SSD también son más resistentes que sus equivalentes de disco duro debido a que no utilizan piezas móviles. También suelen ser mucho más pequeños, y se ubican entre una memoria USB y un pequeño disco duro portátil.

Si la velocidad y la durabilidad son una preocupación y desea algo que aún se sienta rápido en unos años en comparación con los medios más antiguos, considere una SSD para sus necesidades de almacenamiento portátil. La capacidad es la principal preocupación, así que asegúrese de comprar una unidad lo suficientemente grande para cubrir sus necesidades futuras, incluso si cuesta un poco más de lo que le gustaría inicialmente. ¿Te preguntas por dónde empezar? Consulte nuestras unidades de estado sólido externas mejor valoradas.

Considere también el almacenamiento en la nube

Dependiendo de para qué esté usando su unidad, el almacenamiento en la nube podría ser una mejor opción. Es una inversión inicial mucho más barata y el precio escala con sus requisitos. Es perfecto para proyectos colaborativos, siempre que usted y sus colaboradores tengan acceso a Internet rápido y confiable.

Consulte algunas de las mejores plataformas gratuitas de almacenamiento en la nube para comenzar sin gastar un centavo.

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