¿Qué es el chip M1 de Apple para Mac?

El logo de Apple M1.

En junio de 2020, Apple anunció su intención de alejarse de Intel para la línea Mac. El M1 es el primer sistema en chip (SoC) personalizado basado en ARM diseñado desde cero por Apple. Esto es lo que necesita saber sobre el silicio personalizado de Apple.

¿Qué es el chip M1?

El M1 es el primer sistema de silicio personalizado de Apple en un chip para usar en su línea de computadoras Mac. Desde 2006, todas las Mac se han enviado con chips Intel. Estos utilizaron la arquitectura x86 (y posterior, x86_64) que también se usa en PC con Windows.

Sin embargo, el M1 es diferente. Utiliza la arquitectura ARM, que generalmente alimenta dispositivos móviles o portátiles, como los iPhones y iPads de Apple. ARM utiliza un conjunto de instrucciones simplificado en comparación con x86, lo que resulta en un menor consumo de energía.

Un chip Apple M1.
manzana

Este es un avance significativo para Apple y Mac en general, ya que marca la primera vez que la compañía diseña sus propios chips personalizados para una computadora. Apple pasó años diseñando chips para dispositivos portátiles, como el iPhone y el Apple Watch, pero, hasta ahora, se ha apoyado en Intel para alimentar sus computadoras de escritorio.

El M1 ofrece algunos beneficios tangibles sobre los chips de Intel y algunos inconvenientes. Sin embargo, en última instancia, Apple sostiene que la mayoría de las personas no notarán una gran diferencia al pasar de una máquina Intel a una con un chip ARM personalizado.

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¿Qué beneficios ofrece el M1?

Dado que el M1 es un diseño personalizado, Apple ha podido hacer que haga exactamente lo que la compañía quiere que haga. El resultado de esto es que muchos componentes separados de Mac, como la GPU y el chip de seguridad T2, se han integrado en el diseño del M1.

Este proceso de miniaturización da como resultado una mayor eficiencia o un consumo de energía mucho menor. También permite a Apple hacer lo que mejor sabe hacer: diseñar hardware y software en conjunto para que las cosas “simplemente funcionen”.

Es probable que el mayor beneficio tangible sea el consumo de energía. Los nuevos chips M1 consumen aproximadamente la mitad de energía que los chips Intel anteriores, lo que significa el doble de duración de la batería. El MacBook Pro de 13 pulgadas con M1 está indicado para manejar la asombrosa cantidad de 20 horas de reproducción de video con una sola carga.

Esta mayor eficiencia energética ha llevado a reclamaciones de Apple que ha producido el “mejor rendimiento de CPU del mundo por vatio”.

Un gráfico de líneas "Rendimiento de CPU frente a potencia" en el Apple M1.
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Y luego está la GPU: un chip gráfico integrado de ocho núcleos con una salida de potencia bruta de alrededor de 2,6 teraflops. Eso es un poco mejor que una tarjeta gráfica de rango medio de dos años, como la NVIDIA GTX 1050 Ti (que alcanza los 2,1 teraflops).

Por supuesto, comparar las GPU de esta manera no refleja necesariamente el rendimiento del mundo real. Sin embargo, según Apple, el M1 se lleva el premio a los “gráficos integrados más rápidos del mundo en una computadora personal”.

Apple también ha introducido su motor neuronal con calzador en el M1 para ofrecer grandes ganancias en las operaciones de aprendizaje automático. En el mundo real, esto significa que algunas aplicaciones que aprovechan la tecnología funcionarán más rápido. Por ejemplo, Fotos puede usarlo para escanear imágenes y reconocer objetos y rostros más rápidamente.

El M1 ofrece algunos otros beneficios, incluido un procesador de señal de imagen mejorado para una mejor calidad de videollamadas. Secure Enclave de Apple está integrado en el chip, proporcionando una base segura para el sistema operativo (y datos biométricos como huellas dactilares).

El M1 incluye hardware dedicado para el cifrado y descifrado, así como codificadores y decodificadores de hardware para formatos de medios populares. El controlador Thunderbolt ahora también es compatible con USB-4 con velocidades de transferencia de 40 Gbps.

El ecosistema más amplio de Apple también se verá afectado por el cambio. Dado que Mac ahora usa la misma arquitectura ARM en el iPhone y el iPad, la migración de aplicaciones entre plataformas es mucho más fácil. De hecho, las aplicaciones de iOS llegarán pronto a Mac.

Por lo tanto, en el futuro, no solo puede esperar ver más aplicaciones de iOS en la Mac, sino también algunas versiones optimizadas para escritorio de sus aplicaciones móviles favoritas.

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¿Tiene el M1 algún inconveniente?

Dado que el M1 utiliza una arquitectura diferente a la de los Mac basados ​​en Intel, son fundamentalmente incompatibles con el software macOS existente. Afortunadamente, Apple tiene un plan para esto llamado Rosetta 2 (el nombre de la capa de compatibilidad que Apple usó cuando se cambió por primera vez a Intel.

Rosetta 2 convierte de forma eficaz las aplicaciones basadas en Intel a ARM en el punto de instalación. Sobre el papel, esto significa que puede actualizar de Intel a Apple Silicon sin ningún problema.

Craig Federighi, vicepresidente sénior de ingeniería de software de Apple, incluso hizo la audaz afirmación de que “algunas de las aplicaciones más exigentes gráficamente funcionan mejor con Rosetta que cuando se ejecutaban de forma nativa en Mac anteriores con gráficos integrados”.

Una imagen en Adobe Lightroom en un Apple MacBook Air con M1.
manzana

Parece que Rosetta 2 es el vendaje que Apple necesita para completar el período de transición. En el futuro, los desarrolladores de Apple que compilan aplicaciones con Xcode también podrán compilar las siguientes dos versiones del software:

  • Una versión heredada que se ejecutará de forma nativa en aplicaciones Intel.
  • Una versión basada en ARM para máquinas que ejecutan un M1 o mejor.

Sin embargo, no es solo el software de Mac el que podría sufrir el cambio. El alejamiento de Intel significa que el arranque dual de su Mac con Windows ya no es posible, al menos no si está usando una versión x86_64. Microsoft ha estado trabajando duro en Windows para ARM, pero la emulación del software x86_64 ha detuvo el proyecto.

Naturalmente, esto también afectará a aquellos que usan Linux. Muchas de las principales distribuciones de Linux (incluidas Ubuntu, Arch y Fedora) ya tienen versiones ARM. Sin embargo, no está claro si Apple le permitirá iniciar otros sistemas operativos en sus ARM Macs.

Hay otros dos inconvenientes relacionados con el hardware al cambiar a un chip M1. El primero eres tu no podré para usar un gabinete de GPU externo sobre Thunderbolt, y el segundo es que los modelos actuales equipados con M1 están limitados a 16 GB de RAM.

Las primeras Mac en usar el chip M1

Apple ha anunciado tres máquinas que utilizan el M1:

  • MacBook Air (desde $ 999)
  • MacBook Pro de 13 pulgadas (desde $ 1,299)
  • Mac mini (desde $ 699)

El MacBook Air es la opción más popular de Apple y, en muchos casos, la más rentable. Conserva las actualizaciones que Apple implementó anteriormente, incluida una pantalla Retina de alto DPI, Magic Keyboard y Touch ID. El M1 también mejora a su predecesor con ocho núcleos de CPU (en lugar de cuatro) y una duración de batería de 18 horas (en lugar de 12.)

El MacBook Pro de 13 pulgadas también está experimentando una actualización muy esperada no solo con el M1, sino también con el Magic Keyboard revisado de Apple. La gran ventaja de la MacBook Pro M1 es la friolera de 20 horas de duración de la batería, literalmente el doble de lo que era posible en la Mac basada en Intel.

Un videojuego en un Apple Mac mini con M1.
manzana

Por último, está la Mac mini, una opción adecuada considerando que Apple prestó variantes basadas en ARM a los desarrolladores en preparación para el lanzamiento de M1. La Mac mini no ha tenido una actualización desde 2018. Ahora ha ganado dos núcleos adicionales, mientras se deshace del chip gráfico integrado Intel UHD.

Es posible que haya notado un patrón emergente con el lanzamiento de Apple Silicon. Estos son modelos de gama relativamente baja, diseñados teniendo en cuenta la portabilidad o la informática de escritorio ligera. Si desea algo más poderoso, como una MacBook Pro o Mac Pro de 15 pulgadas adornada, por el momento está atrapado con Intel.

Aún más potente Apple Silicon está en camino

El conjunto actual de Mac equipados con M1 son máquinas capaces y el chip es perfectamente adecuado para su carga de trabajo. Sin embargo, si necesita una Mac para editar videos, compilar software o renderizar en 3D, actualmente no tiene otras opciones que las que usan chips Intel.

Sin embargo, esto significa que podemos esperar más anuncios de Apple en los próximos meses mientras prepara sus máquinas de gama alta para el mercado. Apple ha confirmado que tiene la intención de realizar la transición de toda la flota de Mac a ARM en dos años.

Esto es similar al período de tiempo que anunció la compañía para su transición de PowerPC a Intel en 2005. Sin embargo, a Apple le tomó menos de un año instalar chips Intel en todas sus nuevas Mac.

Especificaciones sobre el chip Apple M1.
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Sin embargo, no espere ver el mismo chip M1 en las máquinas más potentes. Las Mac de gama alta suelen tener más núcleos, velocidades de reloj más altas y más RAM. También tienen GPU dedicadas de empresas como AMD. Es más probable que veamos un chip M1X, o incluso M2, que pone más énfasis en el rendimiento y menos en la eficiencia energética.

M1 es solo el comienzo

Al igual que la serie A de chips del iPhone y el iPad, es probable que el M1 sea solo el primero de muchos. Apple generalmente presenta una nueva versión numerada cada dos años, con variantes como A12Z y A14X que llenan los vacíos. Es muy posible que Apple adopte un enfoque escalonado similar para la gama Mac.

¿Está contemplando una actualización de Apple Silicon? Si es así, aquí hay más que quizás desee saber antes de cambiar de una Mac basada en Intel.

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