¿Qué es LiDAR y cómo funcionará en el iPhone?

Las lentes de la cámara del iPhone 12 Pro.
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El iPhone 12 Pro es el primer teléfono inteligente de Apple con un escáner de detección y rango de luz (LiDAR) en la parte posterior. Pero, ¿qué hace LiDAR y para qué planea Apple usarlo en el futuro?

¿Qué es LiDAR?

Un escáner LiDAR determina la distancia entre él y un objeto al monitorear cuánto tarda un pulso de luz (a menudo un láser) en recuperarse. Es como un radar, excepto que en lugar de ondas de radio, utiliza luz infrarroja.

Si bien el radar está diseñado para usarse a grandes distancias, LiDAR funciona a una escala más pequeña, debido a la forma en que los objetos en su camino absorben la luz. Al enviar cientos de miles de pulsos de luz por segundo, los escáneres LiDAR pueden calcular distancias y tamaños de objetos con relativa precisión en distancias pequeñas.

Una sala de estar con muebles delineados por puntos, que muestra lo que ve el escáner LIDAR del iPhone.
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Estos datos se pueden utilizar para construir modelos 3D, que es uno de los principales usos de LiDAR en proyectos de construcción e ingeniería. Es probable que haya oído hablar de los escaneos láser 3D que se utilizan para elaborar planos de construcción, eso es LiDAR.

LiDAR en realidad tiene muchos usos en muchas industrias. Los arqueólogos lo utilizan para preparar los sitios de excavación y los vehículos autónomos confían en él para construir mapas 3D en tiempo real de su entorno. LiDAR incluso se ha utilizado para crear mapas altamente realistas y precisos de pistas de carreras en videojuegos, como Proyecto CARS. Las pistolas de velocidad de la policía también usan LiDAR.

Y ahora, al igual que el iPad Pro en marzo de 2020, un escáner LiDAR ha llegado al iPhone 12 Pro premium de Apple.

Cómo el iPhone 12 Pro usa LiDAR

Apple usa LiDAR de manera un poco diferente a un sitio de construcción o una pistola de velocidad. Es el mismo principio básico: hacer rebotar la luz para determinar la distancia, pero a menor escala. El escáner LiDAR en el iPhone 12 Pro (y iPad Pro) tiene un alcance efectivo de alrededor de 16 pies (5 metros).

El propósito principal de LiDAR en el iPhone es mejorar la implementación de la realidad aumentada (AR). Brindará a las aplicaciones información más útil y precisa sobre su entorno, para una AR más fluida y confiable.

El iPhone 12 Pro.
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Si no está familiarizado con la tecnología, AR permite a los desarrolladores fusionar objetos virtuales y el mundo real. Utiliza la cámara de su dispositivo y le permite jugar, aplicar filtros interactivos (como los de Snapchat) u obtener una vista previa de la ubicación de los muebles y otros objetos.

Pokémon Go es un ejemplo de un exitoso juego de RA que te permite capturar criaturas virtuales en el mundo real. Con la exitosa aplicación Place de Ikea, puede ver cómo se vería la mayor parte del catálogo de la compañía en su hogar.

LEGO es una de las muchas empresas que también ha lanzado productos independientes (en este caso, juegos de construcción) que pueden “cobrar vida” a través de funciones de RA cuando tienes un teléfono inteligente compatible.

Si bien LiDAR se usa a menudo para escanear edificios y otros objetos, el escáner en el iPhone 12 Pro y iPad Pro no es lo suficientemente preciso para escanear objetos con precisión. Sebastiaan de With, quien desarrolló la popular aplicación de cámara para iPhone Haluro, descubrió esto mientras construía una prueba de concepto llamada Esper.

“Desafortunadamente, la salida de malla del sistema en este momento no es lo suficientemente precisa como para enviarla a una impresora 3D”, escribió de With en el Sitio web de Halide. “Pero es un gran punto de partida para un modelo 3D, ya que todas las proporciones serán muy precisas”.

En realidad, es probable que los escáneres LiDAR mejoren en dos cosas principales: ubicación de objetos virtuales (como aplicaciones de compras) y juegos de realidad aumentada. Estos ya son posibles en iPhones que no son LiDAR, pero agrega una capa adicional de precisión a cosas como las dimensiones y la distancia precisa a un objeto en una habitación.

También puede esperar una experiencia de RA más fluida, especialmente al colocar elementos virtuales en el mundo real. Por ejemplo, el iPhone 12 Pro debería poder identificar mejor los elementos del mundo real en primer plano. Esto debería permitir interacciones más realistas entre objetos virtuales y reales.

Juguetes, personajes y escenarios virtuales en una experiencia de RA en la sala de estar en iPad Pro.
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Apple también tiene la intención de utilizar LiDAR para mejorar el rendimiento de la cámara con poca luz. Ha implementado “píxeles de enfoque” en el iPhone XS, que es la marca de la compañía de enfoque automático por detección de fase (PDAF). Esta tecnología todavía depende de la luz, por lo que incluso los últimos avances en el enfoque automático no funcionan tan bien en la oscuridad.

Al detectar la distancia entre su iPhone y el sujeto al que está tomando una foto, Apple puede decirle a la cámara a qué distancia debe enfocar para obtener los mejores resultados. Esto debería hacer que sea mucho más fácil tomar mejores fotos con su iPhone en la oscuridad, especialmente cuando se combina con el modo Noche.

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¿LiDAR se convertirá en un gran negocio?

Actualmente, solo dos dispositivos Apple tienen sensor. Ambos también tienen un precio superior y cuentan con el apodo de “Pro”, por lo que LiDAR es una característica de nicho por ahora. Sin embargo, eso no significa que el software tardará en ponerse al día. La lista exhaustiva de kits de desarrollo de software (SDK) de Apple incluye ARKit, que se actualizó a la versión 4.0 en junio de 2020.

Esta actualización implementó nuevas funciones que aprovechan LiDAR en ARKit, lo que permite a los desarrolladores aprovechar el nuevo sensor del iPad Pro y del iPhone 12 Pro. Los SDK como este hacen posible que los desarrolladores se dirijan a familias enteras de dispositivos, incluso si no están moviendo las últimas campanas y silbidos.

El plan de Apple probablemente implique colocar sensores LiDAR en más dispositivos con el tiempo, mientras que los desarrolladores están ocupados creando aplicaciones que aprovechan el rendimiento mejorado. Teniendo en cuenta el renovado interés de la compañía en la tecnología durante las últimas versiones de software, Apple parece apostar fuerte por la RA.

La cámara de un iPad Pro.
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Sin embargo, los mayores planes de Apple para LiDAR podrían ir mucho más allá de las tabletas y los teléfonos inteligentes. Al menos, esa es la opinión de muchos analistas, a medida que aumentan los rumores sobre la empresa espejuelos de realidad aumentada. Si tal proyecto llegara a buen término, tiene sentido que la AR precisa sea fundamental para la experiencia.

Al alentar a los desarrolladores a adoptar la realidad aumentada, Apple puede acelerar la disponibilidad de las aplicaciones en una nueva plataforma portátil. Un lanzamiento lento en algunos modelos de gama alta sigue la tendencia de Apple con las funciones anteriores del iPhone, incluida la retroalimentación háptica, el reconocimiento facial y varias cámaras.

La integración de hardware que beneficia directamente a la RA en dispositivos selectos también le da a la empresa la oportunidad de ajustarlo antes de lanzar un producto que se apoya más en la tecnología.

¿Vale la pena actualizar LiDAR?

Cuando se trata de decidir entre el iPhone 12 o el iPhone 12 Pro, es poco probable que LiDAR te influya. A menos que use muchas aplicaciones que aprovechan la realidad aumentada o tome muchas fotos por la noche, no verá ningún beneficio a corto plazo.

Incluso si eres un entusiasta jugador de AR o un adicto al paquete plano, la implementación de AR en los iPhones actuales sin LiDAR ha mejorado dramáticamente en solo unas pocas generaciones. LiDAR mejora esto aún más, pero probablemente no valga la prima de $ 300 que Apple pide por el iPhone 12 Pro.

Es posible que la mayoría de las personas no estén demasiado emocionadas con LiDAR en este momento, pero la tecnología se filtrará y mejorará la experiencia general del iPhone en los próximos años. Tampoco es el único gran avance en la línea de iPhone 2020: hay un nuevo ecosistema de accesorios MagSafe, compatibilidad con 5G y grabación Dolby Vision.

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